Conoce a Flo Filion Meiler, la atleta de pista y campo de 84 años con más de 775 medallas

Florence “Flo” Filion Meiler de 84 años está al borde de un problema de almacenamiento. Con más de 775 medallas (y contando), «mi guarida está empezando a llenarse un poco».

Normalmente, cuelga medallas, que reconocen sus logros récord en atletismo durante los últimos 25 años, así como algunas en esquí acuático y tenis, en los extremos de una gran biblioteca. Pero esto se está llenando de gente, así que comenzó a enganchar ganchos debajo de un estante que cuelga sobre la ventana para acomodar el exceso.

Meiler necesitará ese espacio extra. Con los Juegos Nacionales para Mayores de 2019, también conocidos informalmente como los Juegos Olímpicos para Mayores, en junio de este año en Albuquerque, Nuevo México, espera batir más récords y aumentar su número de medallas.

Su hardware más reciente provino del Campeonato Mundial Masters de Atletismo en Pista Cubierta 2019, celebrado en marzo en Torun, Polonia. Allí, Meiler se llevó a casa siete impresionantes medallas en la división de 80 a 85 años, incluidas cinco de oro (salto con pértiga, pentatlón, salto de altura, obstáculos y relevo de 4 x 200 metros) y dos de plata (salto triple y salto de longitud). . Además, su equipo de relevos rompió el récord mundial de la división de edad en ese evento.

A raíz de sus últimos logros y en previsión de los próximos Juegos para Ancianos, hablamos con la estrella octogenaria para conocer su experiencia en el atletismo, cómo se entrena para una gama tan diversa de eventos, lo que la inspira a trabajar tan duro, sus metas. atletismo y más.

Cómo Meiler se convirtió en una estrella de la música

Al crecer en una granja lechera en Champlain, Nueva York, Meiler dice que hizo mucho trabajo físico pesado desde una edad temprana. En la escuela secundaria, canalizó esta fuerza construida en la granja en el atletismo, jugar baloncesto, ser animadora, bailar claqué y hacer “un poco de acrobacia”. También participó en el club de teatro y tocó el piano para el Glee Club y el órgano para el coro de la iglesia. “Era un estudiante muy ocupado”, admite Meiler.

Se mantuvo activa como adulta, desarrollando una pasión por el esquí acuático de slalom y compitiendo en este deporte durante tres décadas, lo que hizo que sus brazos y piernas fueran «muy, muy fuertes», dice.

Aún así, sorprendentemente, la incursión de Meiler en el atletismo no ocurrió hasta la edad de 60 años, cuando una amiga, Barbara Jordan, notó la destreza atlética de Meiler mientras jugaba un partido de tenis en parejas con su esposo, Eugene. Jordan se acercó a Meiler con un llamamiento (los Vermont Senior Games estaban desesperados por que más personas se unieran al equipo atlético) y le preguntó si a Meiler le gustaría probar el salto de longitud.