¿Tiene problemas para encontrar una partera?  Puede ser por eso

La partera parecía encajar perfectamente con Maha Maryam. Al crecer en Markham, Ontario, estaba rodeada de mujeres apoyándose unas a otras durante el embarazo, el parto y la maternidad. “Mi madre siempre recibía a sus parientes embarazadas, especialmente cuando se acercaban al parto”, recuerda Maryam. «Esto es algo que crecí viendo, cómo nuestra cultura se ocupa del embarazo y el parto».

Casi 20 años después, Maryam está ahora en su tercer año de estudios de partería en la Universidad de Ryerson y está convencida de que ha tomado la decisión profesional correcta. “Me encanta que la partería enfatice la elección y la información para las mujeres embarazadas y me encanta saber que podemos trabajar tanto en el sistema de atención médica como en los hogares de las personas”, dice.

Maryam, sin embargo, es una de un número relativamente pequeño de estudiantes capaces de estudiar obstetricia en Canadá. Solo siete escuelas ofrecen cursos de obstetricia de cuatro años, admitiendo alrededor de 150 estudiantes en total. Y conseguir uno de esos asientos limitados no es tarea fácil. Requiere un GPA alto y un currículo extracurricular impresionante. Los procesos de admisión en muchas escuelas incluyen una serie de entrevistas personales. Incluso los programas más grandes del país admiten solo 30 estudiantes por año. Maryam ingresó al programa Ryerson en su primer intento, pero ya había completado la mayor parte del curso de pregrado en ciencias cognitivas del lenguaje en la Universidad McMaster y habla tres idiomas: inglés, urdu y lenguaje de signos americano. «Algunas personas hacen hasta cinco o seis intentos, y eso es bastante normal», dice Maryam.

Entonces, agregue más asientos a estos programas a pedido, ¿verdad? Desafortunadamente, no es tan fácil. El desarrollo de capacidades en las escuelas de partería canadienses requiere una gran voluntad del gobierno, apoyada con fondos para agregar vacantes en nuevos programas y crear empleos para los nuevos graduados. Incluso si un programa existente recibe luz verde para expandirse, debe hacerlo lentamente. Es un equilibrio complicado; ya hay tantas parteras en el campo que pueden capacitar a las estudiantes de parteras.

Una profesión en demanda

La obstetricia profesional es un campo relativamente nuevo en Canadá. Tres universidades de Ontario, Ryerson, McMaster y Laurentian, fueron las primeras en ofrecer programas de grado en obstetricia, todas comenzaron en 1993. Ontario y Alberta fueron las primeras provincias en regular la profesión en 1994. La mayoría de las demás provincias siguieron su ejemplo: BC en 1998, Quebec en 1999. En 2016, todas las provincias y territorios, excepto PEI y Yukon, tenían parteras reguladas y financiadas.

una mujer entrenando para ser partera pesa una muñeca

Maryam pesa una muñeca que simula a un bebé recién nacido. Foto: Kiana Hayeri

A medida que se permitió que más parteras ejercieran en Canadá, también aumentó la demanda de sus servicios. La obstetricia se basa en la idea de permitir que las mujeres embarazadas tomar decisiones informadas sobre la planificación de su propio cuidado, así como el cuidado del recién nacido. Para muchos, esta opción puede resultar atractiva; parece más estimulante y menos apresurado que el sistema médico tradicional. Pero los recursos para la atención obstétrica son limitados y pueden variar mucho de una región a otra. «No estamos satisfaciendo la demanda en Ontario, a pesar de que tenemos la mayor cantidad de parteras en el país», dice Liz Darling, directora del programa de obstetricia de McMaster. (De 1.700 parteras en Canadá, 900 están en Ontario). «Hay algunos lugares que son mucho menos concurridos que Ontario».

En todo Canadá, Columbia Británica tiene el porcentaje más alto de partos atendidos por parteras, 22 por ciento. Aunque la provincia no rastrea oficialmente la demanda general, la Asociación de Parteras de Columbia Británica dice que las clínicas están llenas regularmente y deben rechazar a pacientes potenciales. Ontario tiene el segundo porcentaje más alto de partos atendidos por parteras, con un 16%. Los datos más recientes muestran que entre el 1 de abril de 2017 y el 30 de marzo de 2018, más de 5,000 mujeres que deseaban tener acceso a los servicios de partería en Ontario fueron rechazadas porque la oficina donde solicitaron los servicios estaba sobrevendida.

El nacimiento de un programa

La Universidad de Manitoba tiene el programa de obstetricia más nuevo del país, programado para comenzar en el otoño de 2021. Los estudiantes pueden tomar cursos de requisitos previos este año antes de inscribirse en el programa, que había estado en curso durante casi dos años antes. para finalmente obtener la luz verde provincial la primavera pasada. Esto dejó a la universidad celebrando, pero también luchando, en medio del cierre del coronavirus en todo el país. «Hemos estado esperando durante más de un año y la aprobación provincial llegó en medio de una pandemia», dijo la directora del programa, Kellie Thiessen.

Mujer entrenando para ser partera demuestra amamantamiento con muñeca y pecho falso

Maryam demuestra la lactancia materna en un pecho simulado. Foto: Kiana Hayeri

El programa de Manitoba es intencionalmente pequeño, admitiendo solo seis estudiantes por año, para un total de 18 estudiantes cuando el programa está completo en su tercer año de operación. “No tenemos suficientes colocaciones clínicas provinciales para acomodar a más de 12 estudiantes al mismo tiempo”, dice Thiessen. Esto destaca un desafío común en los programas de partería. En el caso de Manitoba, hay casi 60 parteras trabajando en la provincia y alrededor del 6% de los partos son atendidos por una partera. Gran parte de la educación en partería requiere una rotación práctica en la práctica clínica, por lo que se pedirá a las parteras en ejercicio que se conviertan en preceptoras (o instructoras) clínicas de los estudiantes. No todas las parteras que trabajan querrán o podrán aceptar estudiantes, y no todas las parteras tienen su sede en Winnipeg, donde se ejecuta el programa. Thiessen espera que el programa pueda eventualmente ampliarse.

Asegurar que el nuevo programa en la Universidad de Manitoba comience con poco y crezca gradualmente es fundamental, en parte porque la provincia ya fracasó una vez. En 2006, un intento de introducir un programa de obstetricia en el University College of the North (UCN) en The Pas, Man., Una ciudad a más de 600 km al noroeste de Winnipeg, no tuvo éxito. La idea era formar parteras indígenas, que luego proporcionar servicios culturalmente apropiados en sus comunidades de origen y reducir la necesidad de que las mujeres viajen cientos de kilómetros al sur hasta Winnipeg para dar a luz. Pero si bien el programa UCN también comenzó poco a poco, inscribiendo a seis estudiantes de partería en su primer año, terminó sufriendo una falta de colocaciones clínicas. En pocas palabras: no hubo suficientes partos para que los estudiantes asistieran en las comunidades cercanas, según Dan Smith, vicepresidente académico y de investigación de UCN. De los 28 estudiantes admitidos, UCN produjo solo nueve graduados antes de que el programa se cerrara definitivamente en 2016.

Thiessen sabe que hay mucho en juego. «Estamos tratando de alinearnos estratégicamente con las prioridades de la provincia para que sea sostenible y no sea necesario detenerla y comenzar», dice. “No es así como se desarrolla una profesión. Al final del día, las mujeres no reciben servicios. »

Diversificando la profesión

La expansión de los servicios de partería y educación va más allá de la creación de más puestos de trabajo y más vacantes. Una de las grandes conversaciones que tienen lugar en toda la profesión es cómo llegar a más personas y con una mayor diversidad de experiencias. “Necesitamos pensar en tratar de asegurarnos de que tengamos parteras trabajando en áreas menos atendidas”, dice Darling, quien estudió en el programa de partería McMaster en la década de 1990 antes de convertirse en directora del programa en 2018. Las áreas de enfoque podrían incluir nuevas comunidades de inmigrantes, la Norte y otros lugares rurales y remotos.

una mujer que se está entrenando para convertirse en partera demuestra el proceso de parto con accesorios hechos con una botella de agua

Usando accesorios que hizo con botellas de plástico, Maryam muestra los pasos que conducen al nacimiento. Foto: Kiana Hayeri

La profesión se mira en el espejo y se pregunta cómo hacer que sus miembros reflejen mejor a la población de Canadá. «Aún así, tendemos a que las personas de mayor nivel socioeconómico accedan más a nosotros y nuestra profesión tiende a ser blanca y de clase media», dice Darling. «Entonces, estamos pensando en cómo, a medida que crece la educación, hacemos que el programa sea accesible y aumentamos la diversidad en la práctica».

Muchos programas ya están tomando medidas para mejorar. En una provincia donde, según Statistics Canada, el 18% de la población fue identificada como aborigen en 2016, el nuevo programa de la Universidad de Manitoba tendrá tres de las seis vacantes para candidatos indígenas. También incorporará habilidades desarrolladas por el Consejo Nacional Aborigen de Parteras en su plan de estudios. Dentro de una década, Thiessen planea ofrecer programas de educación obstétrica desarrollados en colaboración con las comunidades del norte. «Mi esperanza es que tengamos relaciones realmente positivas en nuestras comunidades del norte, potencialmente satelizando nuestro programa y adaptándolo para satisfacer sus necesidades», dice.

Parte del esfuerzo por diversificar los programas también está dirigido por estudiantes, y mujeres como Maryam lideran la carga. Desde que se unió a Ryerson, Maryam se ha ofrecido como voluntaria en la Asociación Canadiense de Parteras y se ha desempeñado como representante estudiantil en la Asociación Canadiense de Parteras. Ella es realista sobre los desafíos venideros. «Realmente me encantaría ver más puntos», dice Maryam. “Estoy muy comprometida con el crecimiento de la profesión de partería y especialmente con el aumento de la diversidad en la profesión. Me ofrecí como voluntario para nuestras sesiones de admisión porque realmente me importa ayudar a los candidatos a ingresar. Pero siempre es una lucha cómo conseguir más tutores clínicos y cómo conseguir más financiación. »