Wi-Fi 6E se vuelve oficial: la FCC votará las reglas este mes

Los dispositivos de hoy en día no son compatibles, y no serán compatibles, con la nueva banda de 6 GHz. Una vez que se ratifique el espectro para el uso de Wi-Fi, necesitará actualizaciones de hardware antes de poder aprovecharlo.

Wi-Fi 6E

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En un comunicado de prensa de ayer, el presidente de la FCC, Ajit Pai, anunció que ha propuesto un conjunto de reglas para el nuevo espectro de RF que utilizará el estándar Wi-Fi 6E propuesto. En esta reunión del 23 de abril, los miembros de la FCC votarán sobre las reglas propuestas para el uso sin licencia de la banda de 6 GHz (5.925–7.125 GHz).

El espectro de Wi-Fi que ya tenemos: banda de 2,4 GHz

En la década de 1990, la mayor preocupación de los usuarios de Wi-Fi era «hasta dónde llegará Wi-Fi». Hoy en día, la mayor preocupación, ya sea que la mayoría de los usuarios se dé cuenta o no, no es hasta dónde llegará el Wi-Fi, sino cuántos dispositivos diferentes compiten por el tiempo de transmisión. La banda heredada de 2,4 GHz es casi totalmente inutilizable para muchos habitantes urbanos: está llena de hornos microondas, auriculares Bluetooth y todos los dispositivos de IoT imaginables.

Para empeorar las cosas para 2,4 GHz, la banda de frecuencia ofrece un alcance y penetración excelentes, lo que en un escenario moderno cada vez más concurrido es un error, no una característica. Un dispositivo Wi-Fi solo puede transmitir si ningún otro dispositivo en el rango también está transmitiendo; por lo tanto, un mayor alcance y penetración también significa una mayor competencia por el tiempo aire.

Esta competencia no solo existe en una red Wi-Fi, ya que tener un SSID (nombre de la red Wi-Fi) y una contraseña diferentes de su vecino no evita que sus dispositivos se congestionen entre sí. Y dado que solo hay tres canales de 20 MHz que no se superponen en el espectro de 2.4 GHz, las posibilidades de tener que luchar por el tiempo aire con los dispositivos de sus vecinos, así como con los suyos, son muy altas.

El espectro de Wi-Fi que ya tenemos: bandas de 5 GHz

Cada red de 5 GHz de 40 MHz de ancho ocupa en realidad un poco más de ocho canales reales de 5 MHz. En este gráfico, cada pequeño

5 GHz, un espectro adicional disponible para dispositivos 802.11n (Wi-Fi 4), 802.11ac (Wi-Fi 5) y 802.11ax (Wi-Fi 6), tiene un alcance y una penetración considerablemente más bajos. Nuevamente, para la mayoría de los usuarios, esto es algo bueno: si su dispositivo solo puede «escuchar» a unas pocas habitaciones y paredes de distancia, significa que es menos probable que tenga problemas con las redes vecinas por tiempo de transmisión.

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También hay más espectro completo disponible a 5 GHz que a 2,4 GHz. Esta ventaja se compensa en gran medida por el hecho de que los canales de 5 GHz suelen ser mucho más anchos que los canales de 2,4 GHz.

El uso del espectro de 5 GHz también se ve complicado por las regulaciones DFS que cierran grandes porciones, parcial o completamente, a los dispositivos Wi-Fi, para evitar que interfieran con el radar. Aunque técnicamente el espectro excede los 775 MHz, solo 140 MHz de esto es efectivamente útil para la mayoría de los usuarios en los Estados Unidos: 60 MHz en la banda baja debajo de los canales DFS y 80 MHz en la banda alta por encima de ellos.

Los canales DFS en sí mismos son una bolsa de sorpresas de 320 MHz incierta entre las bandas bajas y altas de 5 GHz. El uso de estos canales está permitido, aunque está muy regulado para evitar interferencias con los sistemas de radar. Una gran cantidad de dispositivos de consumo se niegan a utilizar canales DFS, incluso cuando no hay cámaras de velocidad.

El espectro de Wi-Fi que se está votando: banda de 6 GHz

Wi-Fi 6E no es un nuevo protocolo inalámbrico, es una expansión del estándar actual de Wi-Fi 6 a una nueva banda de radio mucho más amplia.

Las votaciones de la FCC del padre de este mes ofrecen aproximadamente seis veces el espectro total actualmente disponible en las bandas combinadas de 2,4 GHz y 5 GHz y lo ofrecen en una única banda contigua de 5,925 a 7,125 GHz. Es suficiente espectro para ofrecer siete canales de 160 MHz de ancho completamente no superpuestos.

Cada canal por separado puede proporcionar aproximadamente el doble del rendimiento máximo que vemos en los dispositivos Wi-Fi 5 y Wi-Fi 6 a 5 GHz ahora, y hacerlo sin depender de trucos de protocolo que pueden o no funcionar tan bien en la vida real. como lo hicieron en un laboratorio de pruebas.

El camino a seguir para Wi-Fi 6E

Si bien es técnicamente posible que la FCC decida no usar el nuevo espectro en la reunión del 23 de abril, esto parece extremadamente improbable. El presidente de la FCC, Pai, no está solo en su entusiasmo por ampliar el espectro; va acompañado de declaraciones de Internet and Television Association, Broadcom, Intel, Open Technology Institute, Wi-Fi Alliance y más.

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El borrador merece, y es probable que obtenga, la aprobación unánime de la FCC.

—Andrew Jay Schwartzman, asesor sénior, Benton Institute for Broadband & Society

Como comentamos en febrero, el fabricante de conjuntos de chips Wi-Fi Broadcom ya anunció la disponibilidad del conjunto de chips BCM-4389 Wi-Fi 6E, que hace uso del nuevo espectro. Intel no ha ido tan lejos, pero una conversación de anoche con Eric McLaughlin, gerente general del Grupo de Soluciones Inalámbricas de la compañía, dejó en claro que tampoco se quedaron atrás.

McLaughlin de Intel nos dijo que esperáramos un chipset Wi-Fi 6E de doble banda a finales de este año, con la certificación prevista para principios de 2021. Al igual que el BCM-4389 de Broadcom, el chipset Intel usaría una sola radio para cubrir el espectro de 5 GHz y 6 GHz, con una radio de 2.4 GHz para usar con redes heredadas.

Estamos emocionados de ver un espectro completo de 1200 MHz lanzado para espectro sin licencia. Hay muchos canales … Realmente aplaudo a la FCC por reconocer la necesidad de canales contiguos. No todos los WiFi 6E serán iguales en todo el mundo; China y Europa no están asignando la misma cantidad de espectro para la banda de 6 GHz.

—Eric McLaughlin, vicepresidente del grupo de informática del cliente y director general, grupo de soluciones inalámbricas de Intel

El borrador del Informe y Orden del Padre autorizaría dos tipos diferentes de operaciones sin licencia. Los dispositivos y puntos de acceso internos de baja potencia podrán utilizar todos los 1200 MHz disponibles, pero estarán disponibles 850 MHz para puntos de acceso de mayor potencia.

Un «sistema automatizado de coordinación de frecuencias» regularía aún más los puntos de acceso de alta potencia, para evitar que interfieran con los usuarios autorizados del espectro de 6 GHz. Es probable que esto se parezca mucho a las regulaciones actuales de DFS en la banda de 5 GHz, con la gran diferencia de que esto no afectará a los puntos de acceso interiores de bajo consumo ni a los dispositivos de consumo.

Proporcionar menos restricciones al funcionamiento de los dispositivos de baja potencia es, en nuestra opinión, un factor clave para el uso exitoso del espectro a largo plazo.

Un aviso de propuesta regulatoria adicional para la reunión de este mes propone la apertura de la banda de 6 GHz para dispositivos de muy baja potencia, que incluyen específicamente y apuntan a dispositivos de realidad virtual y aumentada. El Aviso adicional busca comentarios sobre los niveles de potencia y otras «medidas técnicas y operativas» para la clase separada de dispositivos de muy baja potencia, sin que se especifique la ratificación de cualquier regla sobre ellos en una fecha posterior.