Wi-Fi 6E aún no está aquí, pero Broadcom claramente está apostando por él

Wi-Fi 6E

Vea más historias Hoy, Broadcom anunció la disponibilidad de un nuevo chipset Wi-Fi dirigido a teléfonos, el BCM4389. El nuevo chipset ofrece soporte para Wi-Fi 6 y, lo más interesante, Wi-Fi 6E.

Para aquellos que no están familiarizados con la última sopa de letras, Wi-Fi 6E no es un protocolo nuevo. En cambio, es una marca para 1200 MHz de espectro adicional en la banda de 6 GHz. La FCC aún no ha aprobado formalmente el uso público de ese espectro, pero su presidente Ajit Pai expresó el deseo de que la agencia «actúe rápidamente» aprobarlo en septiembre. La decisión de Broadcom de continuar con el diseño y lanzamiento de hardware real para su uso en el espectro anticipa claramente que el 6E se convertirá en «una cosa» en algún momento de este año.

Dediquemos un poco de tiempo a hablar sobre la importancia de Wi-Fi 6E antes de sumergirnos en las características específicas de BCM4389, que van mucho más allá de una simple «conexión a 6E, si está disponible».

Por qué es importante Wi-Fi 6E

Francamente, el jurado aún tiene que decidir cuán increíble es realmente Wi-Fi 6. Aunque el vicepresidente de Broadcom con el que hablamos declaró con seguridad que «OFDMA está funcionando muy bien en los chipsets de Broadcom, y el 4389 no es una excepción», los ingenieros de RF no afiliados al proveedor con el que hablamos pintan una historia diferente. A pesar de que los proyectos de Broadcom tienen OFDMA 100% sólido, la mayoría de los puntos de acceso, teléfonos y computadoras portátiles no lo tienen, como lo verificó exhaustivamente Smallnetbuilder Tim Higgins.

Sin OFDMA, Wi-Fi 6 es un cerdo en la trampa. El protocolo ofrece otras características que no están en duda, como la codificación 1024QAM de tasa de bits más alta para dispositivos con muy buenas conexiones, pero OFDMA es la característica realmente importante que debería hacer que Wi-Fi 6 funcione mucho mejor y más. consistente en ambientes concurridos.

Wi-Fi 6E está en una posición mucho mejor para mostrar mejoras obvias e inmediatas cuando esté disponible. Debido al uso de 1200 MHz de espectro de 6 GHz contiguo y no congestionado, puede ofrecer siete canales de 160 MHz no superpuestos, en comparación con los dos o tres canales de 5 MHz 80 GHz si tiene suerte. Esto significa que la planificación de canales es mucho más fácil para las empresas y es mucho menos probable que las redes vecinas las congestionen inevitablemente si vive en un apartamento urbano.

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Además, los canales de 160 MHz realmente significan el doble del rendimiento disponible, y la falta de dispositivos heredados en el espectro significa que ningún dispositivo antiguo y lento monopoliza todo el tiempo de transmisión. La banda ligeramente más baja y la tasa de transferencia reducida de 6 GHz en comparación con 5 GHz, que Broadcom caracterizó como «aproximadamente un 10% -20% menos de banda», también debe verse como una característica, no como un error.

Recuerde que la disminución del alcance y la penetración no solo significa «mi enrutador no llega tan lejos», sino que también significa que «las redes de mis vecinos no estropean tanto mi red». Esperamos que la adopción generalizada de 6E signifique, al final, la muerte del enrutador independiente extremadamente costoso y el paso final a AP en malla Wi-Fi (o con capacidad de malla) para todos.

Para aquellos que están tratando de averiguar de antemano qué significan para usted el alcance y la penetración ligeramente reducidos, pronto tendremos recomendaciones considerablemente más detalladas en un recurso dedicado al posicionamiento del punto de acceso. (Una regla general muy corta, que no ha cambiado exactamente de 5 GHz, solo queremos decir muy en serio ahora, es planificar no más de dos paredes entre el punto de acceso y la estación).

Por qué BCM4389 es importante

Como siempre, instamos a los lectores a aceptar con cautela las afirmaciones de los proveedores que aún no hayan sido verificadas por terceros. Pero las mejoras tecnológicas en BCM4389 ciertamente parecen atractivas.

Bajo consumo de energía

Un chipset reciente de Broadcom, el BCM4375, impulsa el Wi-Fi en la línea de teléfonos insignia S10 de Samsung. Aunque a nuestro propio Ron Amadeo no le encanta el S10 + que probó, y a ninguno de nosotros le gusta el software de Samsung, no escuché ninguna queja sobre el Wi-Fi de la línea S10 o la duración de la batería, usando el BCM4375 de ese teléfono como punto. punto de referencia para la comparación con el nuevo BCM4389 tiene mucho sentido.

Primero, el consumo de energía debe ser drásticamente menor para BCM4389. El tamaño del proceso de Broadcom se ha reducido de 28 nm a 16 nm, lo que debería resultar en una reducción significativa en el consumo solo. Pero lo más interesante es que Broadcom agregó una nueva tercera radio al nuevo chipset.

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El BCM4375 pudo mantener una conexión Wi-Fi en las bandas de 2.4 GHz y 5 GHz simultáneamente, así como el nuevo BCM4389. Pero también tiene una tercera radio, con un consumo de energía mucho menor que las otras dos, que se puede usar para escaneo en segundo plano (para ver qué SSID de Wi-Fi están disponibles, en qué canales) y también para permitir las radios principales están inactivas durante los períodos de inactividad. La radio TBS puede percibir las comunicaciones entrantes y activar la radio grande adecuada a tiempo para recibirla, sin que ninguna de las radios grandes tenga que gastar energía en neutral.

Emparejamiento bluetooth mejor y más rápido

BCM4389 también aporta importantes mejoras al emparejamiento de dispositivos Bluetooth. La radio TBS de baja potencia permite un escaneo mucho más rápido de los dispositivos disponibles: Broadcom afirma una mejora de dos a tres veces en el tiempo de emparejamiento.

Además de tiempos de emparejamiento más rápidos, Broadcom ha agregado una nueva característica que ha denominado «BT MIMO» a su funcionalidad Bluetooth, con el objetivo de reducir las fallas que experimentan los usuarios en entornos llenos de tecnología. BT MIMO es un término de marketing, no un término técnico establecido, y probablemente a muchos lectores les parecerá un poco engañoso; no se refiere a aumentar el ancho de banda utilizando varios flujos espaciales, como SU-MIMO Wi-Fi.

BT MIMO de Broadcom es en realidad el uso de transmisión de formación de haces y MRC (combinación de velocidad máxima) para mejorar las conexiones y disminuir la latencia operativa de los dispositivos Bluetooth conectados. La compañía dice que al aislar direccionalmente las señales de esta manera, disminuirán los casos de saltos y pausas en el audio debido a la presencia de muchos otros dispositivos Bluetooth activos. BT MIMO no requiere ninguna función de soporte específica para los dispositivos conectados; funciona completamente en el propio chipset del teléfono.

No tenemos un BCM4389 para probar el BT MIMO, pero sospechamos que entrará en la categoría de «bueno tener, pero no una varita mágica». El aislamiento espacial descrito debería ayudar a aumentar la relación señal / ruido de manera significativa, pero no hará que los problemas de multiplexación CMDA / TDMA desaparezcan cuando los dispositivos de la competencia estén lo suficientemente cerca para ser recibidos como transmisiones Bluetooth por el teléfono o los auriculares. Por lo tanto, es probable que sea más una característica reducir el impacto del ruido de largo alcance, en lugar de lidiar con la congestión cercana.

Wi-Fi 6E

Por último, pero no menos importante, BCM4389 obviamente trae soporte para Wi-Fi 6E a la mesa. No hay radio adicional para usar con el espectro de 6 GHz; la misma radio funciona dos veces para conexiones de 5 GHz o 6 GHz, aunque un teléfono equipado con BCM4389 se puede conectar simultáneamente a una red de 2,4 GHz, así como a una red de 5 GHz o 6 GHz, no se puede conectar conectar a 5 GHz y 6 GHz simultáneamente.

Suponiendo, por supuesto, que se ratifique el uso del espectro de 6 GHz, esperamos que los nuevos modelos de auriculares de realidad virtual diseñados para emparejarse con teléfonos o tabletas adopten el 6E rápidamente. La combinación del nuevo espectro de alto rendimiento, baja latencia y bajo rango y penetración (y por lo tanto baja congestión) son ideales para este tipo de conexión.

Imagen de lista de Broadcom