Western Digital agrega la marca "Red Plus" para discos duros que no son SMR

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SMR donde menos lo esperas

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5:08 pm, hora del este, actualización: precios
Ars preguntó a un alto ejecutivo de Western Digital sobre los precios de las nuevas líneas Red y Red Plus. La respuesta inicial fue «en general, esperamos que las unidades WD Red tengan un precio inferior a las unidades WD Red Plus». Cuando se les pidió que comentaran cómo cambiarán los precios de los modelos EFRX y EFAX existentes para hacer que el rojo sea más barato que el rojo Plus, la única respuesta fue «Solo puedo comentar sobre el [preceding] en este momento, «seguido de» WD Red Plus estará disponible en agosto. «

Historia original 7:34 am ET
Anoche, un ejecutivo de Western Digital se puso en contacto con Ars para informarnos de una publicación de blog sobre sus controvertidos Red drives.

La compañía está tomando una nueva iniciativa de marca para aclarar la tecnología utilizada en sus unidades NAS: en un futuro cercano, «WD Red» significará solo discos que usan la tecnología Shingled Magnetic Recording y «WD Red Plus» significará discos que usan Magnetic Recording Convencional.

visión global

Este informe es el último de una serie sobre fabricantes de discos duros que están introduciendo la tecnología SMR en las líneas de discos existentes, sin previo aviso a los clientes.

En (muy) resumen, los discos SMR generalmente funcionan lo suficientemente bien en cargas de trabajo de almacenamiento ligero, con mucho tiempo de inactividad entre las solicitudes de almacenamiento, pero pueden caer catastróficamente boca abajo cuando se ven afectados por cargas de trabajo más exigentes. El sistema de archivos ZFS, en particular, tiende a presentar a los discos SMR desafíos con los que tienen dificultades para lidiar.

Si bien los tres principales proveedores de discos duros restantes (Western Digital, Toshiba y Seagate) tienen unidades SMR «submarinas» en los canales existentes sin hacer mucho para notificar a los clientes de esto, solo Western Digital lo ha hecho con unidades diseñadas específicamente para NAS o almacenamiento adjunto a la red, utilice.

Desafortunadamente para Western Digital, los usuarios de NAS tienden a ser significativamente más técnicos que los consumidores en general, y a menudo golpean sus discos con cargas de trabajo mucho más difíciles que Western Digital aparentemente probado o planeado.

De rojo a rojo más

El uso de la tecnología SMR en Western Digital Red no va a desaparecer, pero en el futuro, «Red» significará exclusivamente unidades SMR. Los modelos SMR existentes, WD 20/30/40/60 EFAX, conservarán sus números de modelo existentes y mantendrán su marca WD Red existente. Mientras tanto, las unidades CMR antes conocidas como WD Red – en tamaños de 1 TB a 14 TB – reciben una nueva marca y etiqueta «WD Red Plus», aunque sus números de modelo también siguen siendo los mismos.

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El nuevo marketing de Western Digital para unidades rojas equipadas con SMR las etiqueta solo para uso SOHO y aclara que esto significa operaciones de baja intensidad con mucho tiempo de inactividad entre ellas, y sin ZFS. Para las pequeñas empresas, cargas de trabajo «intensivas» o ZFS, existe la línea Red Plus, que de hecho significa solo los modelos anteriores a SMR más antiguos por ahora.

También hay una línea Red Pro destinada a aplicaciones de máximo rendimiento. Esta línea no ha cambiado: existía bajo la misma marca antes del fiasco de SMR y todavía existe bajo la misma marca y modelos en la actualidad.

Comprender las limitaciones de SMR

Hay un área de caché CMR bastante grande en los discos SMR, así como una caché volátil (RAM) de 256 MiB. Western Digital no publica detalles sobre el área de caché de CMR en sus hojas de datos de productos, desafortunadamente, pero las estimaciones típicas, como lo que se mostró en esta entrevista de bloque y archivo, varían de 1 GiB a 100 GiB, dependiendo en parte de la tamaño del disco en sí.

El área de caché CMR en la unidad funcionará tan bien como un disco CMR completo, y si hay un «tiempo de inactividad» entre las solicitudes de almacenamiento, el firmware de la unidad puede dedicar ese tiempo a leer datos de la caché CMR y reducirlos considerablemente. área de almacenamiento de SMR principal más limitada. Una vez almacenados permanentemente en las zonas SMR, los datos se pueden leer a la misma velocidad que en un disco CMR equivalente; las limitaciones de rendimiento de SMR están estrictamente vinculadas a las grabaciones.

Si nunca comprometió suficientes operaciones de escritura a la vez para romper el área de caché CMR grande y le dio a la unidad una gran cantidad de tiempo inactivo para «respirar», no vería una diferencia en el rendimiento entre los discos CMR y SMR, aunque, como algunos usuarios de NAS comentaron, «puede escucharlos funcionando todo el tiempo». Esto se refiere al proceso de recolección de basura que migra datos de la caché de CMR a las zonas de SMR que ocurren en un tiempo de inactividad prolongado entre operaciones.

Incluso si compromete operaciones de escritura lo suficientemente grandes a la vez como para sobrecargar la caché de CMR, en nuestras pruebas, el firmware SMR de Western Digital generalmente hace un trabajo sorprendentemente bueno al enviar grabaciones directamente a las zonas SMR. Sin embargo, este buen trabajo se basa en el hecho de que estas grabaciones son grandes y contiguas, y que son grabaciones nuevas, no reescritas a partir de datos existentes. Para modificar un solo sector de 4 KiB en una zona SMR de 256 MiB, el firmware debe leer en la zona de 256 MiB, luego modificar ese sector y luego escribir toda la zona de 256 MiB nuevamente.

¿Es suficiente la nueva marca?

La nueva marca es sin duda un gran paso para los consumidores más informados que ya saben que no quieren SMR – lo único que necesitan saber es «Red» significa SMR y «Red Plus» y «Red Pro» significa CMR. La nueva marca reemplaza las tablas largas llenas de números de modelo internos, que pueden no reflejarse con precisión en los sitios web de los distribuidores, incluso si los consumidores saben cuáles usar.

Sin embargo, no estamos seguros de si la nueva marca más fácil satisfará las demandas en curso contra Western Digital. Una demanda colectiva en los Estados Unidos afirma que la comercialización de cualquier unidad SMR como unidades «NAS» equivale a una acción engañosa. La nueva marca es de gran ayuda para los consumidores que ya saben lo que significa SMR y cuáles son sus limitaciones, pero es poco probable que haga mucho para educar a los consumidores que aún no están dentro.

Nuestro análisis de casos de uso muestra que las cargas de trabajo de SOHO generalmente se basan en períodos cortos de acceso a la unidad. Esto da como resultado una tasa de transferencia promedio extremadamente baja (en comparación con la tasa de transferencia disponible de la unidad) y proporciona mucho tiempo de inactividad para que la unidad DMSMR realice las operaciones en segundo plano necesarias, lo que la convierte en la opción ideal para esta aplicación.

En general, estamos de acuerdo con la cita anterior en la publicación del blog de Western Digital que anuncia la nueva marca. Es probable que la mayoría de los consumidores que compran Synology, Netgear u otros dispositivos NAS pequeños para un uso específico los utilicen de forma intermitente, con una pequeña cantidad de usuarios en general, y especialmente para archivos grandes como fotos digitales, películas y música. Para estos consumidores, es probable que un Red equipado con SMR funcione; es poco probable que pasen a través de la memoria caché de CMR, e incluso si lo hacen, el firmware de administración de SMR probablemente pueda manejar muy bien las escrituras directas.

La verdadera pregunta en el futuro es qué tan bien se relacionará la publicación del blog de Western Digital que anuncia la nueva marca con los detalles reales del producto que se ven en los sitios web de los revendedores. Si no hay una desambiguación importante entre Red, Red Plus y Red Pro en las páginas de los productos, es posible que la nueva marca no llegue a muchas de las personas que necesitan verla.