Vea cómo Apple y Google le advertirán si ha estado expuesto al COVID-19

Captura de pantalla de la aplicación de seguimiento de contactos del teléfono inteligente.

Ático Covid-19

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Puede parecer perturbador o incluso aterrador que el dispositivo que suele estar contigo las 24 horas del día, los 7 días de la semana, permita a las autoridades hacer un seguimiento de tu exposición a una enfermedad potencialmente mortal que consume al mundo hoy en día. Es por eso que Apple y Google han hecho todo lo posible para brindar garantías de privacidad en las interfaces de programación compatibles con la plataforma que están instalando en iOS y Android. El lunes, ofrecieron nuevos detalles, así como imágenes de las notificaciones push que los usuarios pueden recibir si contactan a alguien que posteriormente dé positivo por COVID-19.

Entre las garantías proporcionadas está que las aplicaciones que utilizan interfaces de programación de aplicaciones solo pueden ser desarrolladas por o para las autoridades de salud pública y que la cantidad limitada de información que pueden recopilar se puede utilizar exclusivamente para rastrear las infecciones por COVID-19. Se evitará que las aplicaciones busquen permisos de ubicación y deben recopilar la menor cantidad de datos posible para rastrear los contactos físicos de otros usuarios de la aplicación que luego descubrirán que están infectados. Ninguno de los datos recopilados se puede utilizar con fines comerciales.

Además de las garantías, las empresas han obtenido una vista previa de los permisos que los usuarios deben proporcionar y la aparición de notificaciones push de exposición que se enviarán al teléfono del usuario. Aquí están las imágenes:

Efectivo, pero arriesgado (y caro)

Los expertos en salud dijeron que el seguimiento de contactos, o el proceso de seguimiento de todas las personas con las que una persona infectada ha entrado en contacto físico en los últimos 14 días, es una de las formas más efectivas de contener la exposición al nuevo coronavirus. Una vez identificadas, las personas expuestas pueden ser monitoreadas o puestas en cuarentena durante las próximas dos semanas.

Hasta la fecha, las infecciones en los Estados Unidos y en todo el mundo han llegado a 1,2 millones y 3,6 millones, respectivamente, con 68.000 y 250.000 muertes. La administración Trump proyectó recientemente muertes en este país que oscilarían entre 100.000 y 200.000.

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Aunque el seguimiento de contactos es una de las mejores esperanzas para mantener los números lo más bajos posible, es extremadamente laborioso y requiere mucho tiempo, ya que tradicionalmente requiere una gran cantidad de profesionales de la salud para realizar entrevistas. La práctica también está sujeta a errores e incertidumbres porque las personas entrevistadas tienen una memoria defectuosa y solo pueden reportar contactos con otras personas conocidas por la persona infectada.

Las aplicaciones telefónicas pueden proporcionar un método de seguimiento mucho más eficiente y preciso que nunca estuvo disponible durante pandemias anteriores. Pero viene con efectos secundarios potencialmente distópicos, a menos que los desarrolladores – de aplicaciones y, en particular, de las interfaces que las aplicaciones llaman – diseñen con mucho cuidado. Apple y Google tienen la intención de los detalles proporcionados el lunes para asegurarse de que los desarrolladores de ambas compañías estén utilizando cuidadosamente estas consideraciones para informar completamente la plataforma que están construyendo.

En total, los detalles proporcionados durante una conferencia telefónica con periodistas el lunes incluyeron lo siguiente, aunque algunos de ellos repitieron las garantías ofrecidas el mes pasado cuando se anunciaron por primera vez las API.

  • Las aplicaciones deben ser creadas por o para una autoridad de salud pública del gobierno y solo se pueden usar para los esfuerzos de respuesta de COVID-19.
  • Las aplicaciones deben requerir el consentimiento total del usuario antes de utilizar la API de notificación de exposición.
  • Las aplicaciones deben requerir el consentimiento de los usuarios antes de compartir un resultado positivo de la prueba y las «claves de diagnóstico» asociadas con sus dispositivos con la autoridad de salud pública.
  • Las aplicaciones deben recopilar solo la cantidad mínima de datos necesarios y solo pueden usar esos datos para los esfuerzos de respuesta COVID-19. Todos los demás usos de los datos del usuario, incluida la publicidad dirigida, no están permitidos.
  • Las aplicaciones tienen prohibido buscar permiso para acceder a los Servicios de ubicación.
  • El uso de la API estará restringido a una aplicación por país para promover una alta adopción por parte de los usuarios y evitar la fragmentación. Si un país ha optado por un enfoque regional o estatal, las empresas están preparadas para apoyar a estas autoridades.

Precaución y crítica

Los defensores de la privacidad recibieron la iniciativa con resultados mixtos, algunos expertos dijeron que son cautelosamente optimistas y otros dijeron que el proyecto está condenado a exponer ubicaciones, contactos y otra información confidencial, posiblemente en una escala sin precedentes. Las empresas ya han incorporado las interfaces en versiones beta de sus sistemas operativos móviles y planean ponerlas a disposición en versiones generales a finales de este mes.

Las imágenes recién proporcionadas sugieren que los mensajes push revelarán la fecha o fechas en las que ocurrió el contacto. También ilustran los permisos que los usuarios deben proporcionar para aceptar el sistema. Es demasiado pronto para determinar si los beneficios para la salud de las aplicaciones de seguimiento de contactos en dispositivos siempre activos y siempre disponibles superan los riesgos de privacidad. Apple y Google dicen que no lo harán y están tratando de proporcionar evidencia para esa declaración.

Publicación actualizada para corregir el número de muertes en todo el mundo.