The first pitch I saw for Sure-Fi pegged the meter pretty hard.

El primer lanzamiento que vi para el Sure-Fi realmente arruinó el medidor.

El primer lanzamiento que vi para el Sure-Fi realmente arruinó el medidor.

En Ars, recibimos ofertas diarias de productos que van desde «revisión obligatoria» hasta «no, gracias» y «WTF». Entonces, cuando un representante de una pequeña empresa de relaciones públicas propuso una «señal de radio que es miles de veces más robusta que Bluetooth o Wi-Fi» y nos invitó a «aceptar el desafío de Wi-Fi», tomó mi medidor BS, pero De todos modos, eché un vistazo más de cerca.

Resulta que Sure-Fi no está destinado a reemplazar el Wi-Fi de ninguna manera. Cuando Ars habló con el presidente de Sure-Fi, Mark Hall, aclaró que el equipo de la compañía es RF de alta tecnología para controles industriales y no está destinado al público consumidor. Utiliza comunicaciones de chirp RF de espectro de 900 MHz para establecer un ancho de banda bajo y una conexión de alta confiabilidad entre equipos industriales (como sistemas HVAC o puertas de seguridad electrónicas) y sus controladores.

La tecnología de chirrido RF de Sure-Fi es casi tan rápida como este módem Tandy DCM-3 de 300 baudios.  Compré uno de esos baratos en 1984 y volví a conectar un cable RS-232 para convertir entre su pinout y mi Apple // c.

Con una tasa de transferencia típica de alrededor de 300 bits por segundo, definitivamente no querrá navegar por Internet a través de un puente Sure-Fi. Esto es aproximadamente equivalente al módem de acceso telefónico externo que solía conectar a BBSes a mediados de la década de 1980, y llevaría más de una hora cargar la página de inicio actual de Ars Technica. Pero puede hacer mucho a 300 bits por segundo si no necesita gráficos. Para los controladores industriales que realmente solo necesitan transmitir comandos simples y lecturas ocasionales del medidor, es más que suficiente. ¡También sería un gran controlador de drones RC!

Recientemente experimenté con la tecnología de la compañía con un par de comunicadores de demostración portátiles del tamaño de un walkie-talkie para niños. No hacen mucho, solo se iluminan con una lectura de intensidad de señal en ambos dispositivos, cada vez que se presiona un botón de transmisión en cualquiera de los dispositivos, pero eso es suficiente para obtener una buena indicación de si la tecnología funcionará para resolver un problema en particular. La intensidad de la señal varía de cero a seis barras; Siempre que obtenga una sola barra, la empresa dice que es lo suficientemente buena para una conexión confiable.

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Pruebas

El primer lugar donde probé el equipo de demostración Sure-Fi fue en mi propia casa en los suburbios. Primero, coloqué una de las unidades de demostración en el microondas. Un microondas de consumo está muy lejos de una jaula de Faraday, pero generalmente es bueno para eliminar el 80% o más de cualquier señal de RF por debajo de 6 GHz. Las pequeñas unidades de demostración no quedaron impresionadas y conectadas a una velocidad total de 6 barras. Entonces, bajé una unidad a mi oficina y lo intenté de nuevo, todavía con una calificación total de seis barras. Mi casa fue construida en una colina, y mi oficina en casa es una guarida subterránea: su piso está a 60 metros bajo el nivel del suelo en mi patio trasero, y está más cerca de 4.5 metros bajo el nivel del suelo en el patio delantero. En ese momento, no estaba seguro de si debería estar impresionado o sospechar, así que subí las apuestas.

Primero, tomé un cabestrillo MacGuyver con una bolsa de gafas de sol y el micrófono de estudio que uso para grabar podcasts. Esto puso la unidad de demostración en mi oficina a la vista de mi cámara web para poder verificarla de forma remota y asegurarme de que ambas unidades encendieran la misma cantidad al mismo tiempo que conducía por mi vecindario suburbano. Descubrí que podía conectarme en cualquier lugar dentro de un radio de unos 800 metros, aunque una unidad estaba en mi oficina subterránea y la otra en mi automóvil cerrado y en movimiento. Tampoco pude encontrar ninguna evidencia de travesura. La unidad de oficina siempre se iluminaba con la misma intensidad que la que llevaba en el coche. Fuera de esos ochocientos metros, no pude establecer una conexión.

En ese momento, estaba completamente impresionado, pero quería ver cómo el chirrido de RF maneja distancias más largas sin que un extremo esté bajo tierra. Entonces, llevé las dos unidades a la casa de mis padres en un área completamente rural para ver qué tan lejos podía penetrar la señal en terrenos densamente boscosos, nuevamente, sin que un extremo estuviera bajo tierra.

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Con una unidad sentada en una mesa de café en la sala de estar y la otra en mi auto, dirigí una patrulla sobre el terreno y los caminos pavimentados alrededor de la casa. Las unidades se conectaron de manera confiable a una a tres barras a lo largo de la mayor parte de la ruta hasta una milla de distancia, con solo unas pocas excepciones en el fondo del valle. Ninguna de las pruebas mostradas estaba estacionaria o sacada del automóvil; solo estaba presionando el botón de conexión como un demonio mientras conducía a un promedio de 35 mph.

En ese momento, se me ocurrió que había una prueba más que realmente debería hacer. Una vez tuve una guerra de seis meses con un proveedor que creía erróneamente que su sistema HVAC no podía comunicarse a través de la LAN con su controlador debido al «firewall del tipo de TI». (El problema real fue que utilizaron su propio cable Ethernet y lo conectaron de manera incorrecta). Esa sería una gran prueba para el hardware de demostración Sure-Fi, tanto porque habría resuelto un problema real para un proveedor de HVAC real y porque era un lugar absolutamente horrible para la comunicación de RF punto a punto.

El sistema HVAC y el controlador estaban en un sótano, pero en edificios separados, sin pasaje entre ellos. Google Maps me dio aproximadamente 104 pies de distancia entre la unidad y el controlador, aproximadamente 10 pies por debajo del suelo y 15 pies por debajo del suelo, respectivamente. En ese momento, ni siquiera me sorprendió cuando se encendió la unidad de demostración: variaba entre una y dos barras de señal, pero nunca fallaba al conectarse.

Conclusión

Es muy nerd ver cómo estas cosas se comunican bajo tierra, a través de árboles y edificios, e incluso a una milla de distancia. Pero a menos que sea un proveedor de HVAC o sistema de seguridad, es poco probable que estos dispositivos de chirrido de RF en particular sean de utilidad directa para usted. La tecnología subyacente, casi infranqueable, de largo alcance podría, sin embargo, servir a muchas aplicaciones enfocadas en el consumidor en el futuro, y la tecnología lo haría sin estropear su Wi-Fi en el camino. Después de algunas pruebas caseras improvisadas, ciertamente esperamos ver este tipo de tecnología en controladores de drones, sensores de sistemas de seguridad y aplicaciones similares de bajo ancho de banda también en un futuro próximo.