Somos Pluma.  Asimilaremos tu wi-fi.  No te resistas

Siguiendo los pasos de los principales ISP de América del Norte y Europa, el ISP japonés J: COM ofrece superpods Plume directamente a sus clientes.

El proveedor de redes Wi-Fi Plume anunció un acuerdo con otro importante ISP el jueves. J: COM, el mayor operador de televisión por cable de Japón, con 5,5 millones de suscriptores, ofrece la tecnología Plume en sus decodificadores, pods y superpods Plume a sus clientes para una cobertura adicional donde sea necesario.

Este es el primer negocio de Plume en Asia y sigue acuerdos similares con los principales ISP de América, Canadá y Europa, como Comcast, Bell Canada, Armstrong, TalkTalk y más. Plume ha tenido muy claro desde su lanzamiento que la distribución incorporada dentro de los ISP era el objetivo principal, siendo la venta directa a los clientes minoristas tanto para el PR como para el negocio mismo. Con los principales socios ISP en tres continentes, Plume parece estar haciendo un progreso significativo hacia este objetivo.

Todos los socios ISP han seguido hasta ahora un modelo de «suscripción» mensual, con un costo inicial mínimo o nulo y una pequeña tarifa mensual por módulo. Este es el modelo que prefiere la propia Plume. Es decir, la compañía descontinuó silenciosamente su opción anterior de membresía vitalicia a principios de este año (adquiriendo clientes existentes con membresía vitalicia) y ahora ofrece solo $ 100 al año a nuevos clientes. Los ISP generalmente cobran $ 5 o $ 6 (o el equivalente) por mes, a veces con tarifas adicionales por módulos adicionales.

El mercado de ISP es significativamente más grande que el mercado de dispositivos Wi-Fi de propiedad directa. La mayoría de los consumidores no van a comprar su propia infraestructura Wi-Fi. En cambio, confían en «todo lo que me ha dado el ISP», lo que se convierte en un gran problema para el cliente y el ISP cuando esta solución no funciona es probable que ese mismo cliente intente cambiar a un ISP totalmente diferente si «Wi-Fi nunca funciona correctamente».

Publicidad

Lo que hace interesante el éxito continuo de Plume en el cierre de estas asociaciones es cómo, a pesar de su tamaño relativamente pequeño, parece estar superando a los rivales de malla de empresas mucho más grandes como Google y Netgear. Algunos ISP se han asociado con Eero (ahora propiedad de Amazon), pero generalmente son más pequeños o más localizados, como Sonic de California o Blue Ridge de Kentucky, y estos acuerdos no siempre son válidos.

En Canadá, Rogers se asoció con Eero el año pasado para ofrecer «Wi-Fi de pared a pared». Pero parece que se están trasladando a Plume y ahora ofrecen la malla Ignite. Ignite no menciona el nombre Plume directamente, pero revisa la aplicación, y si no estás convencido, mira el trío de cápsulas en una mesa en la imagen del héroe a dos tercios de la página.

Aunque los superpods de Plume salieron con firmeza en nuestras pruebas, sospechamos que la ventaja real de la compañía al asociarse es más una integración más cercana. Rivales como Google, Netgear y Eero han sido, hasta ahora, ecosistemas de hardware autónomos, donde el firmware de Plume se carga directamente en los módems de cable con capacidad Wi-Fi.

La ejecución del firmware Plume en el cable módem permite agregar módulos simplemente como «extras», mientras que los kits de malla de la competencia reemplazarían por completo el Wi-Fi integrado en los cable módems. Esto permite a los ISP tener una única canalización de soporte técnico para clientes con y sin pods, ya que ambos son controlables y soportables en el mismo NOC virtual.