Pronto podrás ver PBS en YouTube

Imagen de un planeta lejano con el logo de PBS superpuesto.

PBS y YouTube anunciaron que PBS y PBS Kids se unirán a la lista de canales de TV de YouTube. Los dos socios hicieron el anuncio esta semana en la gira de verano de la Asociación de Críticos de Televisión (TCA). Según sus mercados, 333 estaciones miembro estarán disponibles para los usuarios.

PBS ya ofrece un sólido servicio de transmisión a pedido en video.pbs.org, con contenido personalizado para mercados individuales. Y PBS lanzó un canal en Amazon Prime Video con contenido especial bajo demanda a principios de este año. Pero esta será la primera vez que los televidentes podrán transmitir programación de PBS en vivo a través de un servicio digital, salvo algunas anomalías a lo largo de los años, como el desaparecido servicio Aero y similares.

En un comunicado, el director de marketing y digital de PBS, Ira Rubenstein, dijo:

Nuestro objetivo es llegar a la mayor cantidad posible de estadounidenses con contenido que eduque, inspire y entretenga. Como emisora ​​arraigada en las comunidades, apreciamos el compromiso de YouTube con el contenido local y nos complace que este servicio brinde al público acceso a la programación producida y distribuida por nuestras estaciones miembro.

Dado el objetivo de PBS de llegar a «tantos estadounidenses como sea posible», tiene sentido llevar las estaciones a una plataforma como esta. Dicho esto, sin embargo, el precio de YouTube TV comienza en 49,99 dólares, y una parte importante de la propuesta de PBS siempre ha sido poner contenido de calidad a disposición de los usuarios de forma gratuita, independientemente de su ubicación o nivel socioeconómico.

Estamos en un período extraño de limbo, donde PBS en vivo sigue siendo gratuito en la televisión abierta, pero la televisión abierta está disminuyendo. Esto significa que PBS está llegando a la transmisión en la Web, pero no de forma gratuita. Eso puede cambiar en el futuro, pero esta es una posición difícil para PBS ahora.

También es interesante que YouTube esté invirtiendo en contenido local, algo que rara vez se discute en grandes conversaciones sobre hacia dónde se dirige la televisión como medio, negocio, forma de arte y tecnología. Los defensores de la televisión local han expresado temores de que la programación local se quede atrás. Sí, CBS All Access también ofrece transmisión de televisión en vivo desde afiliados locales de CBS en algunos establecimientos, y algunos servicios de transmisión digital de reemplazo de cable también ofrecen grandes afiliados de transmisión. Pero a medida que cambian los hábitos, la vasta infraestructura financiera y operativa que respalda la programación local está en peligro.

Y para PBS, que enfrenta repetidas amenazas de retirar fondos desde arriba y amenazas de pérdida de visualización al fondo digital, tomará una actitud agresiva y pensará en el futuro para adaptarse al nuevo escenario sin perder nada importante en el camino.