Por qué una aplicación de correo electrónico entró en guerra con Apple y por qué ninguna de las dos es la correcta

Hola, pantalla de inicio de sesión en un iPhone XS.

Samuel Axon

El CTO de Basecamp, David Heinemeier Hansson, lanzó una tormenta de críticas públicas a Apple después de que Apple rechazara una actualización de la nueva aplicación de correo electrónico de Basecamp. De Hanson tema de tweet y la controversia que siguió surgió días antes de la conferencia anual de desarrolladores de Apple y en medio de la noticia de que la Comisión Europea abrió una investigación antimonopolio contra Apple y la App Store.

La aplicación en cuestión es Hey, una herramienta de correo electrónico que escapa a la tradición para ofrecer una mejor experiencia a un determinado tipo de usuario. Requiere que los usuarios paguen una tarifa de suscripción anual de $ 99 para acceder a sus funciones y servicios, pero ofrece un período de prueba gratuito.

Hey, la versión 1.0 fue aprobada para su lanzamiento en la App Store esta semana, pero fue examinada por Apple cuando Basecamp intentó entregar una actualización 1.0.1 con correcciones de errores. A medida que se desarrollaban los eventos, Apple recibió una llamada y un correo electrónico que decía que Hey tendría que tomar medidas para que su suscripción estuviera disponible a través del propio sistema de facturación de Apple y la plataforma de pago en la aplicación. De lo contrario, la aplicación se eliminaría de la tienda.

Según Hansson, Apple le dijo a Basecamp que Hey violó la regla 3.1.1 de las pautas de revisión de la App Store. Este es el idioma que Apple usa en estas pautas:

Si desea desbloquear funciones o funciones en su aplicación (por ejemplo: suscripciones, monedas del juego, niveles de juego, acceso a contenido premium o desbloquear una versión completa), debe usar la compra en la aplicación. Las aplicaciones no pueden utilizar sus propios mecanismos para desbloquear contenido o funcionalidad, como claves de licencia, marcadores de realidad aumentada, códigos QR, etc. Las aplicaciones y sus metadatos no pueden incluir botones, enlaces externos u otras llamadas a la acción que dirijan a los clientes a mecanismos de compra además de la compra desde la aplicación.

Pero a primera vista, Hey no rompe esa regla. No permite que los usuarios se suscriban a la aplicación. En cambio, los usuarios deben ir al sitio web de Hey para registrarse a través de la propia facturación de Basecamp, como es el caso de muchas otras aplicaciones populares como Spotify o Netflix. De acuerdo con las pautas de Apple, Hey no tiene un enlace o una llamada a la acción que dirija a los usuarios a ese sitio.

Esto fue comprensiblemente una fuente de confusión para el equipo de Hey. También confuso: el hecho de que se rechazó la actualización 1.0.1, pero no la versión 1.0, aunque la actualización no ha cambiado nada relacionado con este problema.

Aunque el tweet inició la conversación, gran parte de la carne está en un artículo posterior de David Pierce en Protocol, que contiene o hace referencia a declaraciones de Hanson y Apple. Este informe da los detalles; Parece que Apple también está sometiendo a Hey a un conjunto de reglas que no están incluidas en las pautas públicas.

Aquí está uno de los puntos clave de Pierce:

Apple me dijo que su verdadero error fue aprobar la aplicación en primer lugar, cuando no cumplía con sus pautas. Apple permite este tipo de aplicaciones cliente, a las que no puede registrarse, solo iniciar sesión, para servicios comerciales, pero no para productos de consumo. Es por eso que Basecamp, por el que las empresas suelen pagar, está permitido en la App Store, mientras que Hey, por el que pagan los usuarios, no.

taladrar adicional en Twitter más tarde:

Otra distinción: Apple permite aplicaciones de «lectores», como Netflix, Kindle y Dropbox, donde estás usando la aplicación para acceder a suscripciones existentes, siempre que no ofrezcan una forma de suscribirse. Pero el correo electrónico, los mensajes, etc. no cuentan como aplicaciones de Reader.

Muchos miembros de la comunidad de desarrollo respondieron a estas revelaciones con indignación, porque estas distinciones no se establecen o aclaran en las pautas de revisión de la App Store de Apple. Además, hay innumerables ejemplos de aplicaciones que desafían la clasificación o simplemente no parecen seguir estas reglas, lo que deja a los comentaristas preguntándose cuál es realmente la diferencia entre, digamos, Dropbox (que no parece tener este problema) y Hey (que sí).

La indignación también se debe a una creencia muy arraigada y a menudo expresada de que recortar del 15 al 30 por ciento de los ingresos por suscripción de Apple de su sistema de pago no está justificado. Por su parte, Hansson dejó en claro que Basecamp no pretende solo hacer los cambios que ha solicitado Apple. Citado en el Protocolo, dice:

Nunca en un millón de años le he pagado a Apple un tercio de nuestros ingresos. Esto es obsceno y criminal, y voy a gastar cada dólar que tengamos o ganemos para quemarlo hasta que lleguemos a un lugar mejor.

Apple aún no ha publicado declaraciones adicionales, pero parece que el conflicto aún no ha terminado.

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Opinión: ¿Está justificado el «impuesto Apple»?

En el tema de su tweet, Hansson ha comparado repetidamente a Apple con la mafia y los gánsteres, aunque Apple aún no ha infringido la ley. Aunque varios jugadores como Spotify han presentado quejas, estas quejas no se han resuelto y no se han llegado a conclusiones decisivas de que lo que está haciendo Apple sea, de hecho, ilegal en Europa, Estados Unidos o la mayoría de las demás regiones.

Es difícil argumentar que Apple es un monopolio porque tiene competencia y una participación de mercado minoritaria, por un gran margen, frente a su principal competidor. Pero los vientos de la legalidad pueden cambiar, a la espera de los resultados de las quejas e investigaciones de la UE.

Los desarrolladores se han quejado durante mucho tiempo del «impuesto de Apple», el recorte de ingresos de la compañía de las aplicaciones en su App Store. Hasta ese momento, Hansson se cita en The Verge comparando desfavorablemente el recorte de Apple con el de las compañías de tarjetas de crédito que se ocupan de la facturación de transacciones como esta:

¿Por qué las tarifas de procesamiento de tarjetas de crédito oscilan entre el 1,8% y el 2,8%, mientras que la App Store de Apple se mantiene estable en un 30% en el segmento de gama alta? ¡Porque no hay competencia! ¡Y tienen un control de monopolio!

Las tarjetas de crédito, argumenta, ofrecen tasas tan bajas porque viven en un mundo de competencia feroz, sin importar el hecho de que las tarjetas de crédito sean en gran parte fungibles. Y hay más razones para esta diferencia que la competencia. Las empresas de tarjetas de crédito no ofrecen la misma gama de servicios y asistencia para empresas que Apple. No se trata solo de la infraestructura de pagos.

Apple proporciona recursos y soporte para desarrolladores, incluida una amplia gama de API y herramientas de software, que son esenciales para el desarrollo de aplicaciones iOS y iPadOS. No puede crear aplicaciones sin ellos. Apple ejecuta una vasta operación editorial para seleccionar y resaltar aplicaciones, que muchos desarrolladores con los que hablé dicen que son vitales para el descubrimiento y el éxito de la plataforma. Apple gasta una fortuna en investigación y desarrollo de hardware que utilizan los desarrolladores, como cámaras, CPU, procesadores de aprendizaje automático, GPU y más. Y sí, opera un sistema de pago.

La defensa de Apple de su participación en las ganancias, cuando ofreció una, es similar a la defensa de los impuestos corporativos por parte de un gobierno nacional, que la mayoría de la gente apoya: las ganancias de una empresa solo son posibles gracias al apoyo y la diligencia del gobierno en brindar seguridad, regulaciones, diversas formas de infraestructura básica, etc., por lo que es razonable que esa empresa pague una cantidad significativa en impuestos.

Esto es lo que ofrece Apple a los desarrolladores. También vale la pena considerar la inversión realizada en la plataforma para comenzar.