Por qué Apple dejó de fabricar teléfonos pequeños y por qué debería empezar de nuevo

El nuevo iPhone SE ya está aquí y es un producto atractivo: combina un diseño probado y comprobado, posiblemente el chip móvil más rápido de la industria, y un precio inicial de $ 400. Puede ser el teléfono más atractivo de la línea Apple para una amplia gama. rango de usuarios.

Dicho esto, es un poco más grande que su predecesor. Los consumidores que esperaban el regreso de la pantalla de 4 pulgadas, o quizás incluso una pantalla un poco más grande, pero con el mismo tamaño de agarre que el SE original, probablemente se sintieron decepcionados por el anuncio de esta semana. Apple no es la única que ignora las ofertas de dispositivos más pequeños; no quedan muchos teléfonos Android pequeños.

Hay razones para esta tendencia que tienen sentido tanto para la empresa de tecnología como para el consumidor, pero también hay razones por las que Apple no debería dar la espalda a una minoría de consumidores que todavía quieren, o incluso necesitan, teléfonos más pequeños.

Por qué ya no hay muchos teléfonos pequeños

Existen numerosas razones por las que no se fabrican muchos teléfonos inteligentes muy pequeños en este momento. Y existe cierta superposición entre la razón por la que Apple enfatizó los teléfonos más grandes y por qué lo hicieron los OEM de Android. Pero en cualquier caso, centrémonos en Apple aquí, ya que estamos hablando del iPhone SE.

Los teléfonos más grandes significan mayores ingresos

Probablemente haya notado que los precios de los teléfonos inteligentes están subiendo; parte de esto refleja el hecho de que algunos consumidores están dispuestos a pagar más que antes debido a que los teléfonos inteligentes se han convertido en el centro de muchos aspectos de nuestras vidas. Pero parte de eso se debe a que empresas como Apple necesitan complacer a los inversores, y si no pueden hacerlo vendiendo más teléfonos, pueden hacerlo vendiendo menos teléfonos a un precio más alto por unidad.

A medida que el mercado se ha saturado, los fabricantes de equipos originales de Apple y Android están experimentando un crecimiento más lento en las ventas de teléfonos inteligentes, y las personas también actualizan con menos frecuencia por varias razones. Esto hace que la economía de vender teléfonos inteligentes de bajo costo sea más desfavorable que en el pasado. Para compensar la venta de menos unidades en general, Apple y sus competidores necesitan vender teléfonos que sean más caros que antes.

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Tiene sentido que los teléfonos más pequeños se vendan más baratos porque contienen materiales y componentes menos costosos. Y una empresa no podía simplemente vender teléfonos pequeños con un margen enorme; un competidor podría reducir ese precio con un teléfono comparable.

El énfasis de Apple en el contenido y los servicios requiere pantallas más grandes

La presión de los inversores sobre Apple ha aumentado en los últimos años para compensar el lento crecimiento de las ventas de teléfonos inteligentes, y un teléfono más caro no era la única estrategia aparente de la compañía. Otro fue promover la venta de productos y servicios adicionales a los clientes existentes, que van desde AirPods hasta Apple Watch y servicios de suscripción como Apple TV +, Apple Arcade y Apple Music.

Esta estrategia generalmente requiere que los teléfonos inteligentes sean tratados como dispositivos de medios primarios, no solo para videos cortos de TikTok, sino para largas sesiones de juegos Arcade o programas de TV +. (Además, Apple recibe una parte de las suscripciones a otros servicios de video iniciados a través de su sistema de pago). Esto significa que tiene sentido enfatizar dispositivos más potentes con pantallas más grandes y más inmersivas.

No es muy divertido ver For All Mankind o jugar a Sayonara Wild Hearts en una pantalla de 4 pulgadas. ¿Sin embargo, a 6.5 pulgadas? Esta puede ser una historia diferente para algunos, especialmente si el teléfono también tiene una pantalla OLED con soporte HDR, como el iPhone 11 Pro Max.
El iPhone 11 Pro Max (derecha) mide unas increíbles 6.22 pulgadas de altura.  El iPhone 11 Pro (izquierda) no es descuidado con 5.67 pulgadas, pero esa media pulgada adicional (ish) lo hace parecer pequeño en comparación.

Samuel Axon

Las características modernas no caben en paquetes pequeños

Estas razones relacionadas con el negocio son parte del panorama, pero ninguna de ellas es la razón más importante. También existen razones técnicas y de diseño.

Con el tiempo, Apple y sus competidores han agregado más funciones y componentes a los teléfonos inteligentes, lo que requiere más espacio dentro de los teléfonos para colocarlos. Y resulta que muchas de las principales prioridades de los compradores de teléfonos inteligentes van en contra del ideal de un teléfono pequeño: duración de la batería y cámaras.

En febrero de 2019, la firma de investigación de mercado SurveyMonkey preguntó a los compradores de teléfonos inteligentes cuáles eran sus principales prioridades. La principal preocupación era la duración de la batería, citada por el 76% de los usuarios de iPhone y el 77% de los usuarios de Android. También cerca de la cima: mejores cámaras, con 57% y 52%, respectivamente.

Una encuesta similar de 575.000 consumidores norteamericanos realizada por el Global Web Index también colocó la duración de la batería como una preocupación para el 77% de los usuarios de teléfonos inteligentes. La calidad de imagen de la cámara se redujo en un 62 por ciento y la resolución de la pantalla también fue alta, en un 52 por ciento.

Abajo: fotos del iPhone SE de nuestra revisión en 2016.