OpenSignal compara experiencias 5G en diez operadores principales

5G, Rocket House, Pew-Pew!  ¿Esto tiene sentido?  No. ¿Canaliza los materiales de marketing 5G habituales?  Si.

Aurich Lawson / Getty

OpenSignal, una empresa de análisis de telecomunicaciones, publicó un informe la semana pasada que analiza la experiencia de conexión de los usuarios de 5G en todo el mundo, a través de diez proveedores diferentes. Desafortunadamente, y generalmente para 5G, los datos de origen son tan confusos que es difícil sacar conclusiones significativas de los resultados.

En EE. UU., Verizon es el único operador que ha desplegado una importante red de ondas milimétricas (5G FR2, varias bandas desde 24 GHz a 40 GHz) y, de hecho, Verizon actualmente está desplegando solo 5G FR2, por lo que su 5G medio, la barra de velocidad de descarga sale del gráfico, a 506 Mbps. 5G es un protocolo, no una longitud de onda, y los operadores de velocidades extremadamente altas y bajas latencias y los proveedores OEM lo promueven con tanta fuerza que vienen con el espectro FR2 de alta frecuencia y longitud de onda corta, no con el protocolo en sí.

Los otros operadores en el gráfico están implementando 5G en la banda FR1, las mismas frecuencias que ya se usan para conexiones 2G, 3G y 4G. El espectro FR1 corre entre 600 MHz y 4,7 GHz y se divide más comúnmente de manera informal como «banda baja» (1 GHz y menos, con excelente banda, pero bajo rendimiento y latencia) y «banda media», 1 GHz a 6 GHz, con rendimiento y latencia mejorados pero con menos alcance.

Los operadores que implementan 5G FR1 de banda media (como Sprint) muestran actualmente velocidades de descarga promedio de 100 Mbps a 250 Mbps, y los operadores 5G FR1 de banda baja (AT&T, T-Mobile) muestran velocidades promedio de alrededor de 50 Mbps .

Pero es más rápido que 4G, ¿verdad?

OpenSignal tiene otro gráfico que muestra a los usuarios de todos los operadores obteniendo descargas mucho más rápido en 5G que en 4G: los usuarios de AT&T promedian 32,7 Mbps en 4G y 62,7 Mbps en 5G, por ejemplo. Desafortunadamente, esto dice más sobre la densidad de la población conectada que sobre el protocolo en sí: hay muy pocos usuarios con teléfonos con capacidad 5G en este momento, por lo que se benefician de mucho menos congestión del espectro.

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El estándar 4G ya especifica velocidades de descarga de 100 Mbps para clientes móviles y 1 Gbps para clientes fijos. Incluso los resultados de las pruebas de velocidad de ondas milimétricas de Verizon son considerablemente más lentos que el máximo establecido para 4G durante una década.

Para la mayoría de las personas, el verdadero cuello de botella en su tasa de transferencia de datos celulares no es el protocolo, es el número de otros clientes inalámbricos con los que deben compartir el espectro. La solución a esto no es necesariamente un cambio de protocolo, es solo más torres y frecuencias con un rango más corto, lo que permite dominios de colisión y difusión más pequeños. Menos conexiones por torre significa más rendimiento y menor latencia para cada una de las conexiones restantes.

Esto no quiere decir que 5G no tenga valor, incluso en el mismo espectro, el protocolo 5G ofrece menos latencia que los protocolos anteriores. Con una latencia del aire en el rango de 10 ms y una latencia total de ~ 30 ms, la mayoría de las redes 5G FR1 tendrán una ventaja de latencia del 30 al 50 por ciento sobre las redes 4G existentes. Una latencia más baja significa una carga de la página web más rápida, un mejor juego y, en general, una mejor escala en entornos densos.

5G sigue siendo difícil de encontrar

La verdad final y desagradable sobre 5G es que muy pocas personas pueden usarlo de manera constante. Según OpenSignal, T-Mobile es líder mundial en disponibilidad 5G, con menos del 20 por ciento de disponibilidad para sus usuarios con capacidad 5G.

Verizon, que, como recordará, está implementando solo 5G de ondas milimétricas, está detrás del paquete con solo un 0,5% de disponibilidad. Estos números refuerzan el punto que mencionamos anteriormente sobre las velocidades: no tenemos forma de saber cuáles serán realmente las velocidades, porque muy pocas personas pueden usar el servicio. A medida que más personas adquieran teléfonos habilitados para 5G y los operadores muevan más operaciones a 5G, veremos que la velocidad promedio por usuario disminuirá en consecuencia.

No sabemos exactamente cuánto caerán estas velocidades de usuario. Pero podemos estar seguros de que las conexiones 5G de banda baja y media no seguirán ofreciendo el doble de rendimiento que las conexiones 4G en bandas similares, una vez que 5G se convierta en la norma.