Nvidia mantendrá las licencias ARM "neutrales", también quiere licenciar la tecnología GPU

Nvidia ha anunciado oficialmente que comprará ARM a SoftBank por 40.000 millones de dólares. El acuerdo es una de las adquisiciones de tecnología más grandes de todos los tiempos y verá a Nvidia controlar la arquitectura de CPU más popular del mundo.

El comunicado de prensa de Nvidia describe extrañamente el acuerdo principalmente como sobre «IA», y dice que el acuerdo «reúne la plataforma informática de IA líder de NVIDIA con el vasto ecosistema ARM para crear la principal empresa de computación para la era de la inteligencia. artificial.» Nvidia aparentemente ve la IA acelerada por GPU como su próximo gran sector de crecimiento, y la compañía actualmente vende sistemas integrados para autos autónomos y sistemas multi-GPU para estaciones de trabajo y servidores, ofreciendo un rendimiento de aprendizaje profundo de alto teraflop. De alguna manera, cree que ARM ayudará con eso.

Sin embargo, lo que parece mucho más importante es cómo Nvidia gestionará el amplio negocio de licencias de arquitectura y diseño de chips de ARM, que alimenta la mayoría de los dispositivos electrónicos del mundo, especialmente los más pequeños que una computadora portátil. Nvidia dice que «como parte de NVIDIA, ARM continuará operando su modelo de licencia abierta, manteniendo la neutralidad global del cliente que ha sido la base de su éxito». En una conferencia telefónica posterior al acuerdo, el director ejecutivo de ARM, Simon Segars, también reiteró: «Mantendremos nuestro modelo comercial neutral y mantendremos un nivel de independencia».

Sin embargo, las dos compañías no parecen estar completamente separadas, y Nvidia agregó que «los socios de ARM también se beneficiarán de las ofertas de ambas compañías, incluidas las numerosas innovaciones de NVIDIA». Un informe de Reuters profundiza en esto, diciendo: «Nvidia expandirá el modelo al otorgar licencias para algunos de los proyectos de Nvidia, incluida su tecnología de unidad de procesamiento de gráficos o GPU, a través de la red de socios de silicio de Arm».

ARM pasará de ser una empresa de propiedad japonesa a convertirse en una empresa de propiedad estadounidense, lo que debería preocupar aún más a las empresas chinas que enfrentan una guerra comercial con Estados Unidos. Nvidia dice que ARM permanecerá en su ciudad natal de Cambridge, Inglaterra, que Nvidia quiere transformar en un «centro tecnológico de clase mundial». La compañía planea construir una «supercomputadora de inteligencia artificial de próxima generación, impulsada por CPU Arm» en el campus. Nvidia también promete un gran impulso al gasto en I + D de ARM.

Cualquier negocio de este tamaño estará sujeto a la aprobación regulatoria en todo el mundo, y Nvidia dice que se espera que el acuerdo se cierre en «aproximadamente 18 meses».

¿Todos pueden llevarse bien con Nvidia?

Un problema potencial con Nvidia al ejecutar el diseñador de chips más popular del mundo es que Nvidia tiene la reputación de ser difícil de trabajar. Si Nvidia quiere que ARM siga funcionando como lo hacía en el pasado, la empresa deberá reconstruir algunos puentes quemados.

Linux es fácilmente el sistema operativo más popular para chips ARM, tanto GNU / Linux como Android, pero a Nvidia nunca le ha ido bien con la comunidad Linux. Nvidia no quiere abrir su código de controlador, lo que dificulta el soporte de Linux. En 2012, se le preguntó a Linus Torvalds por qué el soporte de Nvidia en Linux era tan malo, y Torvalds respondió con la famosa respuesta: «Nvidia fue la peor compañía con la que hemos tratado. ¡Nvidia, vete a la mierda!»

Nvidia y Apple tampoco se llevan bien, lo que pone a Apple en una posición incómoda. Los problemas de Apple y Nvidia se remontan a las MacBooks de 2008, que venían con algunas GPU Nvidia defectuosas para las que Apple terminó lanzando un programa de reemplazo gratuito. Posteriormente, Apple supuestamente no aceptó «la arrogancia y el alarde de las propuestas de Nvidia» en la siguiente ronda de negociaciones, y Apple pronto terminó eliminando por completo las GPU de Nvidia de su línea. La confusión entre las dos empresas parece continuar hoy: Apple abandonó el soporte para los nuevos productos Nvidia en MacOS Mojave en 2019, e incluso las eGPU de reemplazo o las tarjetas Nvidia PCI-E para Mac Pro no son compatibles con Mac OS.

La división interna de SoC de Apple no solo desarrolla chips ARM utilizados en iPhones y iPads, hace solo tres meses Apple anunció que toda la línea Mac pasará de Intel a ARM. Pronto, toda la línea de hardware de Apple dependerá de las licencias de arquitectura de Nvidia.

Posible «reacción negativa»

Si Nvidia termina arruinando ARM, no existen muchas opciones alternativas. La gran esperanza estaría en el conjunto de instrucciones RISC-V, una alternativa ARM de código abierto que no requiere ninguna licencia. Crear un ecosistema de hardware, compiladores, sistemas operativos y software de calidad es una tarea tan desalentadora que la mayoría de los proveedores estaban felices de pagar las tarifas de licencia de ARM.

Quizás la compra de Nvidia sea el impulso necesario para las empresas. El informe anterior de Reuters que mencionamos ya afirma que se está gestando una «reacción» contra Nvidia, y dice que «una fuente de una empresa estadounidense que utiliza diseños de Arm dijo que el cambio probablemente aceleraría un cambio en la industria que ya está en marcha. de diseños de brazos para RISC- V. »