Mozilla despide a 70 personas porque los ingresos no relacionados con la investigación no se materializan

Se ve un logotipo de Firefox fuera de la oficina de Mozilla en San Francisco.

Mozilla despidió a 70 personas, informa TechCrunch. Es un cambio significativo para una organización que emplea alrededor de 1,000 personas en todo el mundo.

«Debe recordar que esperábamos obtener ingresos en 2019 y 2020 con nuevos productos de suscripción, así como mayores ingresos de fuentes ajenas a la investigación», escribió el director ejecutivo interino de Mozilla, Mitchell Baker, en un memorando al equipo obtenido por TechCrunch. «Esto no sucedió».

Baker dijo que Mozilla decidió no presentar su fondo de innovación de 43 millones de dólares, que se centra en la creación de nuevos productos Mozilla. Dijo que Mozilla proporcionará «paquetes generosos de salida y apoyo de reubicación» a aquellos que sean despedidos.

Cada año, las empresas pagan cientos de millones de dólares para ser el motor de búsqueda predeterminado en el navegador insignia de Mozilla, Firefox. Google ha sido el principal cliente de Mozilla a lo largo de los años, pero en varias ocasiones Mozilla también ha hecho negocios con Yahoo !, Yandex, Baidu y otros proveedores de búsqueda. En los últimos años, estas empresas han representado más del 90 por ciento de los ingresos de Mozilla.

Mozilla generó $ 429 millones en ingresos por regalías (principalmente de estas ofertas de búsqueda) en 2018, los datos más recientes disponibles.

La cuota de mercado del navegador principal de Mozilla, Firefox, ha ido disminuyendo de forma constante durante al menos una década. Y el liderazgo de Mozilla está comprensiblemente nervioso por tener tanto de su presupuesto dependiente de una única fuente de ingresos. Por tanto, la organización ha estado intentando desarrollar nuevas líneas de negocio.

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Mozilla está desarrollando un servicio de red privada virtual. Incluirá la opción de proporcionar protección de privacidad en todo el dispositivo por $ 4,99 al mes. Sin embargo, el servicio aún no está disponible para el público: se invita a los posibles clientes a «unirse a la lista de espera».

Mozilla ofreció brevemente una opción de soporte empresarial por $ 10 por usuario, pero eliminó la opción días después. Un portavoz dijo que Mozilla «todavía estaba explorando» una oferta comercial, pero que aún no estaba listo para comenzar a ofrecer una.

Mozilla ha desarrollado una variedad de productos, incluido un software de transferencia de archivos y un administrador de contraseñas. Pero ninguno ganó un impulso significativo ni generó muchos ingresos para Mozilla.

Mozilla ha tenido problemas para adaptarse a medida que Internet se convierte cada vez más en dispositivos móviles y ha estado cada vez más dominado por un puñado de grandes empresas. En la era de las computadoras de escritorio, millones de personas tenían dificultades para descargar y ejecutar Firefox. En la era móvil, por otro lado, la mayoría de los clientes mantienen los estándares proporcionados por Apple o Google, respectivamente. Las reglas de la App Store de Apple hacen imposible que Mozilla ofrezca un navegador Firefox completo en iOS. Firefox en iOS se basa en el motor de renderizado WebKit de Apple, lo que dificulta que Mozilla se distinga en la plataforma.

A principios de 2010, Mozilla trató de contener esta amenaza estratégica mediante el desarrollo de su propio sistema operativo móvil, llamado Firefox OS, que se basó completamente en tecnologías web. Pero la plataforma no obtuvo una tracción significativa de los fabricantes de teléfonos inteligentes y Mozilla finalmente la abandonó en 2017.