Mobile World Congress cancelado debido al coronavirus [Updated]

La gente se agolpa en el piso de un centro de convenciones.

[Update 2:32pm ET, February 12. 2020] El organizador del Mobile World Congress 2020 (MWC), la GSMA, ha anunciado que este año se cancelará el evento anual de tecnología en Barcelona.

Parte de la declaración de la GSMA sobre la decisión dice: «Las preocupaciones globales sobre el brote de coronavirus, los viajes y otras circunstancias hacen que sea imposible para la GSMA organizar el evento».

La cancelación se produjo después de la noticia de que varios expositores importantes se retiraron debido a restricciones de viaje y preocupaciones relacionadas con el brote de coronavirus en China. Consulte a continuación para obtener detalles sobre esta historia en desarrollo.

Historia original 6:05 pm ET, 10 de febrero de 2020

Se espera que el Mobile World Congress 2020 (MWC) sea la semana más importante del año para la tecnología móvil, pero el temor a la salud pública del coronavirus y las restricciones de viaje relacionadas han creado una gran incertidumbre en medio de la fanfarria habitual.

Varias empresas de tecnología importantes, incluidas Sony, Amazon, LG, Ericsson y Nvidia, cancelaron sus planes de asistir a la conferencia y algunas, como Samsung, aún planean asistir, pero con una presencia reducida. La GSMA se apresuró a señalar, como se cita en la BBC, que el evento continúa «con más de 2.800 expositores fuertes».

Los anuncios se han filtrado en los últimos días. Muchas de estas empresas suelen ser los principales participantes en el evento y, aunque muchas otras todavía planean asistir, la feria de este año parece que será muy diferente a la que vimos en 2019 o 2018.

Organizado por el grupo de interés móvil GSMA y que se celebra anualmente en Barcelona, ​​el MWC se ha convertido sin duda en el evento más importante del año para la industria de la tecnología móvil e inalámbrica. Muchas compañías de telefonía móvil ignoran el ruido de CES para revelar sus planes y hacer negocios en este evento más enfocado. Se esperaba que el evento de este año fuera importante: abrirá las compuertas para la transición 5G, predijeron las empresas móviles.

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En 2019, 109.000 personas de 198 países y territorios participaron en el MWC. El seis por ciento de los participantes eran de China y el 16 por ciento de la región más amplia de Asia y el Pacífico, según el informe anual de la GSMA.

Ayer, la GSMA respondió a los contratiempos aclarando las salvaguardias que está tomando la organización para proteger a los participantes y expositores del MWC. Incluyen una prohibición para todos los viajeros de la provincia de Hubei en China y el requisito de que los viajeros demuestren que han estado fuera de China en los 14 días anteriores al evento. Además, los participantes deben declarar que no han tenido contacto con ninguna persona infectada y se han sometido a pruebas de temperatura. La GSMA también dará “consejos” para que los visitantes no se den la mano en el evento.

La alcaldesa de Barcelona, ​​Ada Colau, aseguró recientemente a los visitantes que la ciudad está preparada para afrontar el evento en estas circunstancias. «Recomendaría escuchar a los expertos, científicos y funcionarios de salud que nos digan que Mobile (Congreso Mundial) puede continuar con total normalidad», dijo. La funcionaria catalana de sanidad Alba Vergés fue citada en el comunicado de la GSMA al respecto, diciendo: «el sistema de salud catalán está preparado para detectar y tratar el coronavirus, para dar la respuesta más adecuada, y esto debe quedar claro a los participantes en la MWC Barcelona «.

El efecto del brote de coronavirus en la industria de la tecnología no se trata solo de conferencias; Varias empresas han impuesto restricciones a los viajes de negocios de sus empleados, incluidas Apple, Google, Facebook, Microsoft, Airbnb y más. Y tanto Apple como Amazon han dicho a los inversores en sus últimas llamadas de resultados trimestrales que no están seguros de qué tan gravemente afectará el brote a sus líneas de suministro en China. Ha habido varios informes de fábricas clave para estas empresas que cierran u operan con personal reducido.

El brote también está afectando a otras industrias. El Singapore Airshow experimentó algunos contratiempos por parte de los principales expositores, incluido Lockheed Martin. Y en uno de los muchos ejemplos para la industria del juego, el popular videojuego PlayerUnknown’s Battlegrounds vio la posponer de un evento deportivo planeado en Berlín.

Como informó Ars anteriormente, ahora hay 40.500 casos confirmados del virus y ha habido 910 muertes. La mayoría de los casos ocurrieron en China y solo se confirmó una muerte fuera de China.