Microsoft apuesta por la tendencia, mantiene revisiones de los contratistas de grabación de voz

La integración de Cortana permite a los usuarios de Windows Phone hablar con la nueva Band.

La integración de Cortana permite a los usuarios de Windows Phone hablar con la nueva Band.

Una ola de escándalos de privacidad ha llevado a varias empresas importantes a suspender o pausar sus programas para grabaciones de voz humana. Pero Microsoft resistió la tendencia.

La semana pasada, un denunciante acudió a la prensa para revelar que Microsoft confiaba en empleados y contratistas para revisar las grabaciones realizadas por su plataforma de llamadas Skype Translator y su asistente de voz Cortana. La compañía tenía documentación que informaba a los usuarios que el audio grabado por sus servicios podría revisarse para mejorar los sistemas de procesamiento del lenguaje, pero no se mencionó explícitamente que las revisiones serían realizadas por humanos.

En respuesta a la protesta, Microsoft revisó su política de privacidad, preguntas frecuentes y otros idiomas para aclarar que hay personas que escucharán el audio capturado. La política de privacidad de la empresa ahora establece que «Nuestro procesamiento de datos personales para estos fines incluye métodos de procesamiento (humanos) automatizados y manuales». Las páginas de preguntas frecuentes para Skype Translator y Cortana también se han actualizado para explicar que los empleados o contratistas de Microsoft pueden transcribir y revisar las grabaciones. Ambas preguntas frecuentes analizan las protecciones de privacidad que Microsoft tiene para estas actividades, que también presentó cuando se publicaron los informes iniciales sobre su programa de análisis.

Microsoft está adoptando un enfoque diferente al de otras empresas que trabajan con tecnología de voz. La mayoría de estas empresas también se han enfrentado a reacciones adversas a la forma en que hacen o revisan las grabaciones. Apple dijo que pondrá fin a su programa de revisión humana y permitirá a los usuarios de Siri elegir si desean participar en la evaluación. Google también detuvo temporalmente el análisis humano. Amazon también ha lanzado una forma para que los usuarios de Alexa opten por no participar en los programas de revisión humana.

Publicidad Si bien los observadores de la privacidad pueden protestar (dada la denuncia de sus revisiones de Skype y Cortana), las protecciones de Microsoft no son suficientes. Hay razones por las que la empresa puede no querer detener la práctica por completo. Cualquiera que haya utilizado un asistente de voz sabe que, en el mejor de los casos, son herramientas imperfectas. Cada uno de ellos tiene debilidades, como dificultad para entender nombres propios, análisis incorrecto de una solicitud complicada o simplemente activación en el momento equivocado. El aprendizaje automático puede volverse terriblemente inteligente en sí mismo, pero dadas las idiosincrasias del habla humana, tiene sentido que las herramientas de voz necesiten más intervención humana para mejorar con precisión. Cuando un sistema informático no funciona, ¿cómo puede otro sistema informático detectar el error?

Ese es el tipo de pregunta que las empresas de tecnología siempre enfrentan cuando trabajan en algo nuevo. Pero, como siempre, las empresas están descubriendo fallas en sus creaciones al mismo tiempo que los usuarios. Los asistentes de voz pueden ser útiles o divertidos en una variedad de situaciones, pero aún colocan micrófonos activos en dispositivos ubicuos. Si las empresas quieren que su voz despegue, deben convencer a los consumidores de que no están abusando ni haciendo mal uso de este acceso constante. Tener claros sus objetivos para la tecnología de voz e introducir mejores protecciones de privacidad son parte de ese proceso.