Lo que significará la llegada de 5G, mmWave y otros, para los juegos en línea

¿Qué podemos esperar del 5G?

Hubo muchos rumores sobre 5G el año pasado; muchos de ellos, desafortunadamente, no fueron muy consistentes. Hoy te daremos una descripción detallada realista Vea cómo podemos esperar que 5G mejore la banda ancha celular, con un enfoque en el impacto que podemos esperar en los juegos. Sorpresa: ¡la noticia no es mala!

¿Qué es 5G?

Antes de hablar sobre qué esperar de 5G, necesitamos hablar sobre lo que realmente es 5G y lo que no es. 5G, abreviatura de «quinta generación», es el próximo protocolo de comunicación celular. 5G no es, específicamente, una frecuencia o banda determinada. Hay dos bandas principales en las que 5G puede operar: onda milimétrica y sub-6GHz. Las frecuencias exactas dentro de estas bandas que usarán sus dispositivos varían de un operador a otro y de un país a otro.

De cerca con una torre de transmisión celular.
Ampliar / De cerca con una torre de transmisión celular.

Imágenes de George Frey / AFP / Getty

La banda sub-6GHz no es un territorio nuevo; las frecuencias en uso son las mismas que los operadores ya usan para el servicio 4G / LTE. Sub-6 GHz se puede dividir en banda baja – por debajo de 1 GHz – y banda media, en 2.5 GHz-3.5 GHz. La banda baja ofrece un mayor alcance de la torre, pero a velocidades más bajas; la banda media ofrece mayor velocidad, pero menos alcance. Es importante notar que «rango más bajo» no es necesariamente una maldición – cuanto mayor sea el rango de la torre, más usuarios tendrá compartiendo la misma cantidad finita de tiempo aire y velocidades más bajas y la latencia será menos predecible.

Si bien esperamos que 5G sea significativamente mejor que 4G en bandas por debajo de 6 GHz, onda milimétrica—Aproximadamente 24GHz-39GHz en EE. UU., Eso es a lo que se refiere específicamente la mayor parte de la impresionante cobertura 5G que ha visto en el pasado.

La cantidad de ancho de banda total disponible para ondas milimétricas, o simplemente «mmWave» para resumir, es bastante loca. La especificación permite anchos de canal individuales de 800 MHz, a los que podemos esperar velocidades de datos de borde (el límite inferior de las velocidades que vería en una conexión confiable) de 400 Mbps.

Pero el rendimiento generalmente no es la métrica decisiva para los juegos:latencia Sus. Más adelante veremos esto con más escepticismo, pero se espera que mmWave proporcione menos de un milisegundo de latencia OTA (por aire).

Una mirada más cercana a 5G sub-6GHz

En este punto, es posible que se pregunte por qué a alguien le importarían las bandas por debajo de 6 GHz, cuando no ofrecen y no pueden ofrecer ancho de banda, rendimiento y latencia similares a mmWave. Si bien mmWave ciertamente puede eludir las conexiones de ancho de banda bajo o medio, tiene algunos inconvenientes bastante serios. En resumen, cuanto mayor sea la frecuencia de una banda determinada, menos podrá atravesar obstáculos.

De una de nuestras piezas anteriores, donde hablamos sobre cómo las señales de alta frecuencia se ven más afectadas por las paredes y otros obstáculos.
Ampliar / De una de nuestras piezas anteriores, donde hablamos sobre cómo las señales de alta frecuencia se ven más afectadas por las paredes y otros obstáculos.

A menos de 1 GHz, el tipo de banda baja por debajo de 6 GHz apenas se ve afectado por la mayoría de los obstáculos; por lo general, necesita algo del orden de una montaña entre su dispositivo y la torre para tener un impacto significativo en la calidad de la conexión. Pero también tiene muy poco ancho de banda para trabajar, lo que limita severamente las velocidades máximas. Hoy en día, puede ver 100 Mbps o incluso 200 Mbps desde una conexión 5G de ancho de banda bajo, pero es casi seguro que esos números disminuirán drásticamente cuando aumente la adopción de 5G.

La banda media, de 2,5 GHz a 3,5 GHz, es un buen compromiso para las zonas urbanas. No atraviesa paredes y obstáculos similares, así como la banda baja, pero eso es tanto una bendición como una maldición: la penetración más baja facilita el funcionamiento de una gran cantidad de torres en un dispositivo denso de unos pocos kilómetros cuadrados sin interferir tanto con uno. el otro. El 5G de banda media tiene una frecuencia ligeramente más alta que el 4G moderno, cuya banda superior suele funcionar justo por debajo o por encima del Wi-Fi de 2,4 GHz.

Los canales de banda media son más anchos que los canales de banda baja, con velocidades proporcionalmente más altas, que van desde 125 Mbps en el extremo inferior hasta 500 Mbps o más en circunstancias más ideales.

Una vista realista de mmWave

Esto nos lleva de regreso a la onda milimétrica: el Shangri-La de anchos de canal de 800 MHz, latencia por debajo de un milisegundo y perros libres para todos. Al menos, así es como se ve el marketing en torno a 5G.

El problema es que las frecuencias mmWave son absolutamente terribles para atravesar obstáculos. Hablamos extensamente con los ingenieros de Qualcomm, quienes confirmaron lo que ya sabíamos sobre la RF de 30 GHz a 40 GHz: no penetrará directamente en los edificios. Dicho esto, mmWave es mucho más útil de lo que podría pensar basado en ese hecho.

Frecuencias comunes utilizadas por dispositivos inalámbricos orientados al consumidor. ¡Mira todo este espectro de ondas milimétricas!
Ampliar / Frecuencias comunes utilizadas por dispositivos inalámbricos orientados al consumidor. ¡Mira todo este espectro de ondas milimétricas!

Jim Salter

Aunque las frecuencias mmWave no penetran las paredes externas directamente, rebotan bien en superficies rígidas, y la propagación de radiofrecuencia de múltiples rutas resultante es absolutamente utilizable. En septiembre de 2019, un periodista de PC Magazine demostró obtener más de 400 Mbps en el lado equivocado de un hueco de ascensor de panel 5G y más de 1 Gbps en el otro lado de una pared interior.

La facilidad de uso de la propagación por trayectos múltiples de RF («ecos» reflejados en superficies rígidas, como edificios de hormigón y aceras) hace que mmWave sea una propuesta muy razonable para los usuarios externos. El rango sigue siendo muy bajo en comparación con las frecuencias de banda media, pero esto es (nuevamente) una bendición y una maldición. Un rango más bajo significa que necesita más torres, pero también significa comparativamente menos usuarios por torre, menos interferencia de menos otros usuarios al «rango de voz» y, por lo tanto, más tiempo de transmisión efectivamente disponible por usuario.

La amplia disponibilidad esperada de mmWave para usuarios externos tendrá un gran impacto en la calidad de la banda media disponible para los usuarios internos. (Recuerde que hay mucho tiempo aire disponible). Si puede dividir su carga entre espectros que no se superponen, sirviendo a usuarios externos con mmWave y usuarios internos con una banda media por debajo de 6 GHz, la cantidad de tiempo aire disponible para cada intente con claridad.