Las casas inteligentes permanecerán en silencio durante la noche mientras Charter mata al servicio de seguridad

Un vehículo de servicio Charter Spectrum.

Charter está terminando su servicio de seguridad para el hogar y les dice a los clientes que los dispositivos de seguridad que han comprado dejarán de funcionar tan pronto como finalice el servicio el 5 de febrero.

El cierre inminente y el enojo de los clientes con Charter, una compañía de televisión por cable también conocida como la marca «Spectrum», se informó ampliamente el mes pasado. A lo largo de los años, algunos clientes han gastado grandes sumas en productos que ya no funcionarían.

Un usuario que publicó en un foro de DSLReports dijo que gastó $ 1,200 en sensores y cámaras IP, que serán prácticamente inútiles en unas pocas semanas. Los dispositivos no se conectarán a otros servicios de monitoreo de alarmas y Charter ya no ofrecerá la capacidad de administrar remotamente el sistema y ver el video de seguridad. (Suponemos que una alarma de alquiler aún podría hacer ruidos fuertes cuando alguien irrumpe en una casa, pero eso no significa que funcionaría con un servicio de monitoreo de alarmas).

Charter se ha asociado con Ring and Abode de Amazon para brindar a los clientes un paquete de equipo gratuito si compran un año de monitoreo, pero estas ofertas pueden no ser suficientes para compensar a los clientes que han comprado muchos dispositivos de Charter a lo largo de los años. Charter no ofrece reembolsos.

Sin interoperabilidad

Una gran pregunta es por qué los clientes de Charter no pueden seguir usando estos dispositivos, ya que confían en la especificación Zigbee, que permite la interoperabilidad de múltiples proveedores de productos para el hogar inteligente. ¿Por qué los clientes de Charter no pueden conectar sus dispositivos de seguridad a un centro de hogar inteligente habilitado para Zigbee o usarlos con otro servicio de monitoreo de alarmas compatible con Zigbee? Un usuario de DSLReports señaló que, hace años, los dispositivos Spectrum «estaban codificados por firmware para evitar que se vieran y se pudieran usar en el universo normal de dispositivos Zigbee». Pero, ¿podría Charter lanzar una actualización de software que permita que estos productos funcionen con otros sistemas Zigbee?

No obtuvimos una respuesta definitiva, pero parece que un concentrador Zigbee por sí solo no es suficiente para garantizar que los productos de seguridad de Charter funcionen con los sistemas de monitoreo de alarmas ofrecidos por otros proveedores. Le preguntamos a Charter, y un portavoz de la empresa inicialmente nos dijo: «Tengo entendido que otros proveedores de servicios que utilizan Zigbee tienen sus propios dispositivos / software / certificación que los hacen intransferibles a la solución de seguridad del hogar de otra persona. Esto no es algo específico de Charter «.

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Luego, contactamos a Zigbee Alliance, un grupo industrial que desarrolla estándares y certifica productos para garantizar la interoperabilidad de múltiples proveedores. La primera respuesta que nos dio un portavoz de Zigbee Alliance hizo parecer que los productos Charter deberían ser reutilizables con sistemas habilitados para Zigbee de otros proveedores:

Nuestro equipo analizó esto y los dispositivos Zigbee involucrados. [used by Charter] fueron adquiridos a través de Icontrol y han sido certificados por Zigbee e Icontrol. A través de un restablecimiento de fábrica, se pueden unir a otro concentrador, por lo que es posible un proceso de emparejamiento.

(Las líneas de negocio de Icontrol Networks fueron adquiridas por Comcast y Alarm.com en marzo de 2017).

Entonces, ¿pueden los clientes de Charter simplemente restablecer los valores predeterminados de fábrica, agregar sus productos de seguridad a cualquier concentrador Zigbee y registrarse para otro servicio de seguridad? No exactamente. Incluso si un método de restablecimiento de fábrica está disponible en un dispositivo específico, no significa que el restablecimiento hará que el dispositivo sea compatible con los sistemas de otros proveedores.

«La respuesta varía según el dispositivo exacto», nos dijo Zigbee Alliance. «Cada dispositivo tendrá un método de restablecimiento de fábrica, pero variará según el fabricante».

La Alianza Zigbee está tratando de resolver este problema con su Iniciativa All Hubs anunciada en mayo de 2019, que tiene como objetivo mejorar la interoperabilidad, dijo el portavoz. Pero parece que el esfuerzo no ayudará a los clientes de Charter a mantener sus productos en funcionamiento después del 5 de febrero.

El restablecimiento de fábrica no ayudará

Después de que Zigbee Alliance respondió a nuestras preguntas, le preguntamos a Charter si era posible que los clientes realicen un restablecimiento de fábrica y emparejen sus dispositivos con concentradores Zigbee que no sean de Charter.

La respuesta de Charter incluyó algunas buenas noticias para los clientes, pero no muchas. Lo que Charter llama «dispositivos de estilo de vida», como termostatos y dispositivos de iluminación, «funcionarán en centros que admitan estos dispositivos y se pueden estandarizar y emparejar con ese centro», dijo Charter.

Pero los dispositivos de seguridad de Charter no se pueden asociar con otros sistemas de seguridad, incluso si usan Zigbee, dijo la compañía. Si bien estos termostatos y luces funcionan con otros proveedores, «este no es el caso de los dispositivos de seguridad, como las alarmas de puertas y ventanas, que representan la mayoría de los dispositivos de seguridad para el hogar de Spectrum», dijo Charter. «Otros proveedores de seguridad para el hogar tienen sus propios dispositivos de seguridad / alarma, software y certificaciones, y estos sistemas no aceptan dispositivos de seguridad que no hayan sido probados o certificados».

ADT dice que su centro de seguridad funciona con luces Zigbee, cámaras, termostatos, cerraduras de puertas y otros productos, pero que «solo los dispositivos de seguridad monitoreados por ADT pueden usarse para el monitoreo de seguridad con el centro de seguridad ADT». El sistema Charter parece estar igualmente restringido.

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«En ese caso, Charter probablemente codificó estos dispositivos para que funcionen solo con sus servicios de seguridad», dijo el editor de TI de Ars, Sean Gallagher, cuando le pedí que me ayudara a comprender el problema. Aunque ciertos productos, como lámparas y cerraduras inteligentes, son ampliamente compatibles entre hubs de diferentes proveedores, Gallagher también señaló que «Zigbee es notoriamente no estándar como estándar».

Los clientes pierden

Si bien es difícil responder por qué los productos no funcionan después del 5 de febrero, una cosa quedó clara de inmediato: los clientes autorizados están haciendo un mal negocio.

Charter señaló en un comunicado que «heredó» el negocio de seguridad para el hogar de Time Warner Cable y Bright House Networks cuando compró estas empresas en mayo de 2016. Esta adquisición convirtió a Charter en el segundo mayor proveedor de cable de Estados Unidos, pero aparentemente Charter nunca quería el servicio de seguridad para el hogar que vino con el auge del negocio del cable.

«Spectrum dejó de vender el producto de seguridad para el hogar después de esta transacción en 2016, pero ha continuado manteniendo el servicio durante los últimos 3 años o más», nos dijo Charter.

Charter ofrece a los clientes algunas opciones para aliviar la estafa. Charter se ha asociado con Ring de Amazon para ofrecer un kit de seguridad gratuito (con una estación base de alarma, teclado de alarma, tres sensores de contacto, un detector de movimiento y un extensor de alcance) cuando los clientes compran un año de monitoreo de Ring por $ 340. Esta oferta no lo hace. Se ve tan bien cuando se da cuenta de que Ring vende la misma suscripción de un año por $ 100 en lugar de $ 340, y vende por separado un juego de 5 piezas por $ 199 o un juego de 10 piezas por $ 259.

Charter también se asoció con Abode en un acuerdo similar que incluye un kit de 8 piezas con cuatro sensores, una puerta de enlace, un llavero, un teclado y una cámara de transmisión cuando los clientes compran un año de monitoreo por $ 179. Abode dice que su precio La tarifa anual estándar es de $ 200, pero actualmente está a la venta por $ 100, incluso si no es cliente de Spectrum.

«Estamos comprometidos a hacer de esta una transición sin problemas para nuestros clientes de seguridad para el hogar y nos hemos asociado con Ring and Abode, dos proveedores líderes de seguridad para el hogar, para brindarles a nuestros clientes ofertas exclusivas y descuentos en productos y servicios de seguridad de reemplazo», dijo Charter en un comunicado. .

No está claro cuántos clientes autorizados utilizan el servicio de seguridad para el hogar. La compañía dijo que el cierre «afecta a un número muy pequeño de clientes de Spectrum» porque Charter dejó de vender el servicio en 2016 (Charter tiene un total de 28,7 millones de clientes en su negocio de cable, banda ancha y teléfono).

El negocio de Ring and Abode puede ser suficiente para satisfacer a algunos clientes de vuelos chárter. Pero algunos dicen que estos acuerdos no reemplazarán todos los equipos que han adquirido a lo largo de los años.

Steve Rottinghouse, un antiguo cliente de seguridad de Spectrum que fue perfilado por KSBY News en el centro de California este mes, dijo que «gastó casi $ 900 en cámaras, sensores de movimiento, sensores de puertas, sensores de ventanas y un termostato. Pero dijo que las ofertas ofrecidas a través de Ring y La vivienda solo reemplazaría «una fracción de la configuración que tiene aquí en casa, y [that] Tendrá que gastar cientos de dólares más para construir un sistema de seguridad Ring similar «, informó KSBY.

«Llame [Charter] y me preguntó si podía obtener un crédito para mi teléfono o la factura de la televisión por cable «, dijo Rottinghouse a la estación de noticias». Y dijeron que no. «

Divulgación: Advance / Newhouse Partnership, que posee el 13 por ciento de Charter, es parte de Advance Publications. Advance Publications es propietaria de Condé Nast, que es propietaria de Ars Technica.