La startup de teléfonos inteligentes de Andy Rubin, Essential, está muerta

La bota del teléfono inteligente de Andy Rubin, Essential, finalmente está muerta. Hoy, Essential anunció en un blog que está cerrando sus puertas, diciendo que dado que «no tiene una forma clara de entregar» su teléfono inteligente más nuevo a los clientes, la compañía «tomó la difícil decisión de cerrar y cerrar Essential».

Essential fue la siguiente compañía de Andy Rubin después de su trabajo anterior en Google, donde lideró el desarrollo de Android, llevando el sistema operativo de la nada al sistema operativo más popular del mundo. Ser «el padre de Android» significaba que las empresas de capital de riesgo le arrojarían dinero cuando dejara Google para iniciar una nueva empresa. Esa empresa era Essential, donde Andy Rubin ingresó a tiempo completo en hardware de teléfonos inteligentes. La empresa fue valorado en $ 1.2 mil millones incluso antes de vender un solo producto.

Essential terminó lanzando un solo teléfono inteligente, Essential Phone, en 2017, junto con dos accesorios modulares: una cámara de 360 ​​grados de $ 200 y un auricular de clip de $ 150 (sí, en serio). Desde entonces, la empresa simplemente ha detenido y cancelado los productos en desarrollo. Hizo muy poco en la categoría empresarial de «vender cosas por dinero». Essential planeaba vender una base de carga para Essential Phone, pero ese producto nunca se lanzó. Junto con el teléfono, la compañía anunció una pantalla inteligente llamada «Essential Home» y un nuevo sistema operativo inteligente llamado «Ambient OS», pero ni el hardware ni el software se materializaron.

La compañía canceló una secuela directa de Essential Phone en 2018. En 2019, generó «Project Gem», un teléfono inteligente superfino con la forma de un control remoto de TV, que parecía no ser compatible con la mayoría de las aplicaciones de teléfonos inteligentes en el el mercado. Con el anuncio de hoy, el teléfono Gem también murió.

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Entre las cancelaciones de productos, Essential fue una catástrofe ininterrumpida de malas relaciones públicas. Essential Phone se retrasó desde su fecha de lanzamiento original, y cuando finalmente llegó el momento de recibir los pagos y enviar el teléfono, la compañía arruinó el lanzamiento. Essential envió un correo electrónico de procesamiento de pago extraño a algunos clientes, pidiéndoles que enviaran sus identificaciones con foto por correo electrónico, y luego envió accidentalmente una copia de esa información personal a varios otros clientes que compraron teléfonos Essential. La medida fue una de las peores primeras impresiones de la historia y Rubin calificó el error de «humillante» en un blog.

Mantenerse en el negocio es difícil cuando no lanzas productos. Dos meses después del lanzamiento de Essential Phone, Andy Rubin se despidió de Essential por «motivos personales» y, al mismo tiempo, empezaron a aparecer en la prensa informes iniciales de conducta sexual inapropiada de su época en Google. En 2018, se revelaron más supuestos detalles en una queja de The New York Times, diciendo que Google HR concluyó que las acusaciones de mala conducta eran «creíbles» y que el incidente fue lo que llevó a la renuncia de Google y al La base de Essential. El Times reveló que a Rubin se le pagaron más de 200 millones de dólares para dejar Google, lo que provocó indignación y protestas generalizadas en Google.

Essential también estuvo constantemente en la prensa sobre lo mal que se estaba vendiendo Essential Phone y cómo la compañía se estaba yendo por el desagüe. Las ventas instantáneas comenzaron rápidamente para Essential Phone, y el dispositivo de $ 700 bajó de precio a $ 500 solo dos meses después del lanzamiento. Un mes después, el teléfono bajó a $ 400 y finalmente el dispositivo bajó a $ 224. En mayo de 2018, la empresa en problemas salió a la venta, pero no pudo encontrar un comprador. En octubre de 2018, se vio obligada a despedir al 30 por ciento de su personal. La compañía ingresó a nuestra lista Deathwatch en 2019.

En su publicación de blog de cierre, Essential detalló lo que quedaba del proyecto del teléfono Gem y mostró algunas características del teléfono inteligente ahora muerto. Al igual que con la provocación anterior, hay algunas aplicaciones integradas que parecen funcionar en una pantalla súper delgada, pero no está claro cómo funcionaría el teléfono con cualquier tipo de ecosistema de aplicaciones.

Newton Mail, una aplicación de correo electrónico que Essential compró hace un año, se cerrará el 30 de abril. La actualización de seguridad de febrero para Essential Phone es la última actualización del sistema operativo que el dispositivo recibirá de Essential, aunque la compañía tuvo la amabilidad de dejar un código en GitHub para que la comunidad de piratería de Android produzca más actualizaciones.

Imágenes de Brian Ach / Getty para la imagen de lista cableada