Google Pixel 5

¿Qué es un «teléfono de Google»? Esta es una pregunta que he estado tratando de involucrar en mi cerebro de mamífero húmedo durante muchas lunas, y la respuesta rara vez se queda estancada por mucho tiempo.

Al principio, cuando surgió el concepto de «teléfono de Google» con la línea de dispositivos Nexus (para uno, todos), la idea era representar un cambio dramático en la experiencia de compra de teléfonos. El primer teléfono Nexus, el ahora clásico Nexus One, no solo tenía hardware de última generación (por el momento), sino también un modelo de ventas basado en la web de aspecto loco, donde compraba el teléfono desbloqueado, directamente de Google y sin ningún participación del operador. (Las cosas eran muy diferentes en la época prehistórica de 2010: cómo te recordará rápidamente este video de lanzamiento de Nexus).

La idea del «teléfono de Google» finalmente evolucionó para significar un dispositivo de nicho para desarrolladores, entusiastas y otros que lo conocen. Durante un tiempo, también significó un dispositivo centrado en el valor, como el Nexus 4 de lujo de 2012, que se vendió por solo $ 299 desbloqueado y sin contrato en un momento en que la mayoría de las empresas vendían productos insignia para ese tipo de dispositivos. dinero solo si cerró, firmó un contrato exagerado de dos años y acordó pagar un rescate continuo a través de su operador.

Cuando Google cambió de la marca Nexus a la marca Pixel en 2016, quedó claro que los días de los dispositivos especializados y los productos de valor eran cosa del pasado. El primer Pixel comenzó en $ 649, un precio alto para los estándares de 2016 y un aumento considerable sobre los costos de negociación que solíamos esperar hasta ese momento. Google nos dijo que estaba enfocado en el mercado de teléfonos de lujo de próxima generación, con un atractivo popular firmemente a la vista y la adopción corporativa como un objetivo más amplio a largo plazo.

Bueno, cinco años después, parece que la idea del «teléfono de Google» está cambiando de nuevo, y esta vez, se remonta al menos un poco al pasado. El Pixel 5, anunciado esta semana y que ahora se vende por $ 699, parece un pivote deliberado de los píxeles que lo precedieron. Y parece una combinación nueva e interesante de algunas de las estrategias Pixel anteriores de Google.

Está el precio, por supuesto: por $ 699, el Pixel 5 es un poco más barato que el Pixel 4 del año pasado, que comenzó en $ 799 para el modelo de tamaño completo y $ 899 para la versión XL más grande. Teniendo en cuenta que la mayoría de los precios de los teléfonos solo suben de un año a otro, esto realmente va bajo (sin mencionar su comparación con el teléfono insignia más típico del momento, que rara vez comienza por debajo de los $ 1,000).

Esta caída es obviamente un movimiento calculado, y ciertamente parece estar relacionado con un cambio de estrategia en el corazón de lo que representa la marca Pixel, el «teléfono de Google», por así decirlo.

Pixel 5 y el pivote del ‘teléfono de Google’

Hace poco más de un año, propuse que el Pixel 3a 2019 podría verse algún día como el «momento Moto G» de Google, ese momento en el que un teléfono más barato se convierte en el éxito de la ruptura y termina remodelando la estrategia central de empresa para el éxito. Con el Pixel 5 de este año, parece que la profecía está comenzando a suceder.

Como evidencia, no necesitamos ir más allá de las decisiones que tomó Google con su filosofía Pixel 5, como, por ejemplo, la decisión de omitir el procesador de gama alta que se encuentra en la mayoría de los teléfonos principales de hoy en día e ir en lugar de uno más modesto e intermedio. el chip de carretera o la decisión de quedarse con una pantalla de resolución de 1080p en lugar de adoptar los paneles super-duper-quad-HD-ultra-mil (o lo que sea que llamen hoy) de muchos paneles más altos que Línea de electrodomésticos.

Estas decisiones fueron bien consideradas. Si bien ciertamente hay un subconjunto pequeño pero vocal de nerds de especificaciones que se burlan de cualquier dispositivo que no tenga las mejores partes posibles, ninguna persona normal notará la diferencia entre un procesador Snapdragon 865 y un chip Snapdragon 765G (o incluso sabrá qué diferencia existe, para esa materia). Y nadie sin una visión sobrehumana podrá notar la diferencia entre una buena pantalla de 1080p y una pantalla con una resolución absurdamente exagerada, al menos no en este tamaño.

Francamente, la estrategia recuerda lo que vimos con el Además El Moto X fabricado por Google, que también evitó las especificaciones de primera línea para un paquete más modesto y se centró en la experiencia del mundo real. Quiero decir, solo mira lo que escribí sobre Moto X cuando se lanzó en 2013:

Si está buscando piezas específicas de tecnología aislada … Probablemente Moto X no sea el teléfono para usted. De ninguna manera es un dispositivo perfecto, y hay áreas absolutamente individuales donde otros teléfonos inteligentes se destacan.

Pero si está buscando un teléfono cuidadosamente diseñado con características realmente atractivas y, lo que es más importante, una experiencia de usuario coherente y excelente que lo deleitará desde el momento en que lo tome, tendrá dificultades para encontrar otro producto. que corresponde a lo que ofrece Moto X.

Parece familiar, ¿no? Aunque todavía está pendiente una revisión completa del Pixel 5, parece seguro decir que ambición esto significa centrarse menos en los números de una página y más en la experiencia práctica que obtiene al usar el producto, e incluir una gama sensata de piezas que respalden esa experiencia sin aumentar de peso simplemente para decir que está ahí.

Las comparaciones con los esfuerzos anteriores, tanto Moto X como Nexus, son inevitables, pero la situación en sí no es la misma. A diferencia de sus días de hacer un Nexus o incluso un propietario de Moto, Google ahora tiene un paquete consistente y premium con una verdadera máquina de marketing y distribución detrás, y tiene una propuesta que realmente podría atraer compradores con mentalidad empresarial. Muy convenientemente, también nos estamos acercando a un punto en el que muchas personas se sienten agotadas por los precios de los teléfonos de $ 1,000 y están buscando activamente alternativas más baratas.

Ahora, por supuesto, hay mucho margen de error y, obviamente, no hay garantía de que el Pixel 5 tenga un éxito generalizado, pero mira, este es un problema con el que Google debe obsesionarse, no el nuestro. Lo que podemos decir es que el Fundación parece sólido, la estrategia se ve bien y el teléfono parece una compra inteligente (siempre que, por supuesto, las revisiones confirmen nuestras esperanzas de que el dispositivo sea todo lo que esperamos que sea). Esto contribuye al éxito que ha logrado Google con sus teléfonos de gama media «a» y Pixel «a» de precio modesto, y parece un cambio inevitable. ventajas que ofrece la línea Google Pixel, pero desea un paquete más sofisticado con algunas comodidades adicionales y aún sin un precio astronómico adjunto.

Especialmente cuando consideras que la línea Pixel es el único lugar en Android donde obtienes una garantía del sistema operativo y actualizaciones de seguridad casi instantáneas durante tres años completos desde el lanzamiento de un teléfono, y cuando consideras cuán malo es la mayoría otros dispositivos Android – los fabricantes lo hacen en ese frente en comparación (sin mencionar la frecuencia con la que estos fabricantes agregan spam adicional y sistemas de recolección de datos al software de sus dispositivos) – bueno, es fácil ver cómo un teléfono de $ 700 cómo el Pixel 5 puede resonar entre los profesionales y cualquier persona interesada en una experiencia ideal de Android.

Dicho esto, el cambio que vemos con el Pixel 5 no es completamente arcoiris y rosas.

El lado espinoso del retroceso de Google Pixel

El lado negativo – el vergüenza del Pixel pivot de Google y el enfoque reducido de la empresa hacia Pixel 5, es lo que nos falta en el proceso. Y no me refiero al procesador de última generación o al exterior de vidrio brillante que estaba presente anteriormente; Estoy hablando de la tecnología ambiciosa e intensamente prometedora que Google debutó con Pixel 4 el año pasado y ahora parece estar abandonando por completo.

Esta tecnología se conocía originalmente como Proyecto Soli y finalmente se marcó como Motion Sense en el Pixel 4. Era un sistema de chip basado en radar que permitía al teléfono sentir incluso los movimientos más pequeños de la mano y responder en consecuencia. Era serio a nivel de ciencia ficción y algo que parecía maduro y con potencial.

En la práctica, casi siempre no logró convencernos. La implementación del radar Soli de Pixel básicamente se redujo a un puñado de gestos limitados y a menudo inconsistentes para controlar la reproducción de audio y silenciar los sonidos. Google nos aseguró que era solo el comienzo, que «a medida que los píxeles mejoran con el tiempo», en palabras de la empresa, «Motion Sense [would] evolucionar también. «Google quería darnos todo el tiempo para acostumbrarnos a esta nueva forma de interactuar con nuestros dispositivos, se pensaba, y eso expandiría el» lenguaje «único y las funciones del sistema con el tiempo.

Y sin embargo, aquí estamos. Un año después, el sistema apenas ha evolucionado de su forma original y, al parecer, ahora está prácticamente muerto.

Los mismos gestos habilitados para Soli no son honestamente una gran pérdida, pero lo que hace aguijón es la pérdida de potencial este tipo de tecnología presentada: el conocimiento de que nunca sabremos qué podría tener procedería de ese sistema, si hubiera tenido el tiempo y los recursos para madurar. Es un giro clásico de Google, como dije a principios de este año, otro de los muchos momentos en la empresa en los que tuvo una idea inspirada, convenciéndonos de su valor, sin aliento, y luego perdiendo el interés y avanzando en lugar de nutre la noción permitiendo que se desarrolle.

En un nivel más inmediato y práctico, también parece marcar el final de la función de desbloqueo facial seguro de un año para los teléfonos Google Android; otra lástima, ya que el sistema funcionó increíblemente bien, agregó seguridad valiosa a la propuesta de Pixel y ( como puedo atestiguar por experiencia) era una de esas cosas a las que no renunciaría después de acostumbrarse a su conveniencia.

Sin embargo, en el gran esquema de las cosas, quizás perder esos elementos más lujosos para crear un teléfono Pixel más asequible es un precio que Google tiene que pagar si quiere convertir su programa de teléfono residencial en un negocio sostenible. Ahora veamos si esta última estrategia es una que la compañía realmente sigue, o si nos encontramos pensando en otro giro de «teléfono de Google» en esta época del próximo año.