Informe: Google quiere llevar la tienda de juegos Steam a ... ¿Chrome OS?

En la foto: un dispositivo de juego hotrod.

Valentina Palladino / Ron Amadeo

Recibimos un informe loco de la Policía de Android esta mañana, ya que el sitio afirma que Google está trabajando para llevar el soporte oficial de Steam a Chrome OS. Sí, Steam de Valve. La plataforma de juegos. En Chromebooks.

Aparentemente, la historia proviene de una fuente directa: Kan Liu, director de gestión de productos de Chrome OS. Durante una entrevista con Liu en CES, el sitio web dice que Liu «insinuó, aunque no confirmó directamente, que Google estaba trabajando en cooperación directa con Valve en este proyecto». La idea es que, según Liu, «los juegos son la categoría individual más popular de descargas de contenido de Play Store en Chromebooks», y Steam significaría aún más juegos.

Cualquiera puede poner Steam en Chrome OS ahora. Chrome OS es compatible con aplicaciones Linux. Steam tiene un cliente Linux y vende juegos Linux. Puedes instalar Steam y usarlo como una tienda de juegos de Chrome OS ahora mismo. No obtendría la colección completa de juegos Steam para Windows, pero hay una colección modesta y creciente de juegos compatibles con Linux. Nadie hace eso porque los Chromebook no son hardware para juegos. Por lo general, tienen suficiente potencia de GPU para ejecutar YouTube, desplazarse por una página web y eso es todo: los gráficos 3D realmente no sucederán. Para empeorar las cosas, la aceleración de hardware desde Chrome OS al sandbox de Linux es bastante mala, y un hardware casi idéntico puede ejecutar juegos a un FPS más alto usando Windows o una distribución real de Linux.

También está el problema de que Google ya tiene una solución enfocada a juegos para Chromebooks: la plataforma de transmisión de juegos Stadia. Stadia transfiere el procesamiento del juego a la nube y solo transmite video en vivo a su Chromebook, por lo que no requiere hardware de juego pesado y caliente. Es una solución perfecta para un Chromebook ligero y limitado. Un impulso para Steam en Chromebooks interrumpiría la estrategia de juego de Google Chrome OS. Confundir sus propias estrategias con productos de la competencia es algo en lo que Google es realmente bueno.

Publicidad ¿Se presentará algún fabricante y creará un Chromebook orientado a juegos? Android Police escribe que «Liu dijo que podíamos esperar [Chrome OS’ lack of powerful hardware] para cambiar: vienen Chromebooks más potentes, especialmente las Chromebooks de AMD. Liu no confirmó explícitamente que ninguno de estos modelos contendría gráficos Radeon discretos, pero nos dijo que estuviéramos atentos. »

El hardware de la Chromebook se ha inflado mucho a lo largo de los años y puede verse muy diferente a la idea original de una computadora portátil ligera y rápida con un enfoque web. Hoy en día, puedes obtener Chromebooks con 1 TB de almacenamiento para, creo, mucho de aplicaciones Linux y Android. Una Chromebook para juegos sería una computadora portátil más gruesa, más caliente, más pesada y más cara, y me pregunto si alguien quiere una Chromebook como esa. (Si comienzan a equipar los Chromebook con luces de reproducción RGB, deje que el registro muestre que el Chromebook Pixel fue un pionero con su barra de luces).

Valve probablemente daría la bienvenida a Chrome OS como una plataforma Steam oficial con los brazos abiertos. Steam es más poderoso cuanto más plataformas está conectado, y Valve ha estado trabajando para reducir su dependencia de Windows durante algún tiempo, con proyectos como la distribución Linux SteamOS. La llegada de Vulkan como una alternativa de API de gráficos líder a DirectX desarrollada por Microsoft también está permitiendo juegos de vanguardia en plataformas que no son de Windows.

Un impulso a la compatibilidad con Steam sería otra tienda de aplicaciones que Google está lanzando en Chrome OS, una vez simple. Solía ​​ser un sistema operativo web ligero y sencillo. Luego, Google agregó Android y Play Store en 2017. En 2018, agregó soporte para programas de Linux. Si se agrega Steam, habrá tres plataformas principales, además de las extensiones de Chrome y las aplicaciones web, que están disponibles en el sistema operativo.