Gracias, Qualcomm: 5G obligatorio significa que los teléfonos ahora vienen con módems 5G desactivados

Es el mundo de Qualcomm y todos vivimos en él.

Los teléfonos están comenzando a llegar al mercado con el nuevo SoC Snapdragon 865 de Qualcomm, y el poder de monopolio sin control de la compañía sobre la industria móvil realmente está llegando a un punto crítico con este nuevo chip. Qualcomm está imponiendo 5G a todos con el Snapdragon 865, lo que aumenta el tamaño, el costo y la complejidad de los teléfonos inteligentes, aunque las redes 5G del mundo aún no están listas. Esta semana, estamos viendo una novedad absurda en la saga obligatoria de 5G: los fabricantes se están adhiriendo a las reglas de Qualcomm y están enviando sus módems 5G, pero también los están deshabilitando porque 5G simplemente no funciona en algunos mercados.

Conoce «iQoo 3.» Como lo señalaron los desarrolladores de XDA en la India, este teléfono viene con el Snapdragon 865 en una configuración «4G» por primera vez. Aparentemente, la subsidiaria de BBK, iQoo, hace todo el trabajo de pagar por el módem 5G obligatorio de Qualcomm, integrándolo en el diseño del teléfono, y luego la compañía simplemente desactiva la funcionalidad 5G por completo.

Un teléfono provisto con algunas de las funciones del módem desactivadas no es infrecuente. A veces, las empresas desactivan algunas bandas 4G para ayudar a bloquear teléfonos regionales para ciertos países o posiblemente para ahorrar costos. Desactivar las bandas 5G en un teléfono Snapdragon 865 es difícil de aceptar, ya que el diseño y el rendimiento del SoC se han visto comprometidos solo para llevar esta función 5G al mercado. Qualcomm ha revertido años de progreso en el SoC al construir el Snapdragon 865 sin un módem integrado, y la única forma de darle capacidades a este teléfono celular SoC es emparejarlo con un chip de módem externo, el Qualcomm Snapdragon X55, que agrega conectividad 4G y 5G. Los módems externos ocupan más espacio, se calientan más y usan más energía que un módem integrado, y aceptar ese compromiso sin obtener 5G parece un trato terrible.

Una razón de la falta de entusiasmo de iQoo por 5G es fácil de entender: a pesar de ser el segundo mercado de teléfonos inteligentes más grande del mundo, India no tiene redes 5G. A diferencia de lugares como Estados Unidos, donde se están construyendo lentamente pequeñas bolsas de 5G, India no tiene un camino claro hacia 5G. El gobierno indio ha fijado precios para subastar el espectro público 5G, pero los operadores indios dicen que los precios son «prohibitivamente caros» y no están dispuestos a pagar los precios para comprar el espectro para comenzar a construir las redes. Además del conflicto por las vías aéreas, la situación en tierra tampoco está bien resuelta. La mayoría de las torres en India no están conectadas al backhaul de fibra y es poco probable que cumplan con las demandas de ancho de banda 5G. Arreglar esto requiere incluso más dinero del que los operadores dicen que no tienen. En resumen, 5G no sucederá pronto en India.

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El Snapdragon 855 Enlarge / 2019 ofrece conectividad 4G en un solo paquete simple.  El Snapdragon 865 de 2020 no tiene módem integrado y necesita un chip adicional.

Qualcomm / Ron Amadeo

El año pasado, Qualcomm introdujo un diseño más sensible y flexible para su primer chip compatible con 5G, el Snapdragon 855. Este chip tenía un módem 4G integrado, requerido en todos los mercados, y un módem 5G separado como extra opcional. La conectividad 4G sería más eficiente energéticamente que la 5G en Snapdragon 855 porque el módem 4G estaba integrado y el módem 5G no. Este año, Qualcomm «arregló» esa discrepancia de potencia haciendo 4G tan malo como 5G y eliminó ambos módems del chip principal.

Por lo tanto, iQoo 3 viene en una versión 5G, que, nuevamente, no se puede usar en el país, y una versión 4G. La versión 4G viene en dos configuraciones: 8 GB de RAM y 128 GB de almacenamiento por Rs 36,990 ($ 515) u 8 GB y 256 GB de almacenamiento por Rs 39,990 ($ 557). El SKU de próxima generación, 12 GB de RAM y 256 GB de almacenamiento por Rs 44,990 ($ 626), debe conservar la funcionalidad 5G para … ¿derecho a presumir? Viaje internacional?

Si el chip 5G necesita estar en el teléfono de todos modos, ¿por qué deshabilitarlo? ¿Qualcomm cobra menos si compra un chip 5G de la empresa y luego lo desactiva? ¿Ve iQoo la etiqueta «5G» en la versión sofisticada como una especie de segmentación del mercado, aunque es completamente irrelevante en India?

Suponiendo que haya algún tipo de incentivo financiero detrás de la desactivación de 5G en teléfonos Snapdragon 865 más baratos, probablemente veremos eso en más dispositivos. India es el segundo mercado de teléfonos inteligentes más grande del mundo (detrás de China) y es un importante campo de batalla para los fabricantes de teléfonos inteligentes. Si los fabricantes quieren construir un teléfono inteligente con las mejores especificaciones, y definitivamente quieren hacerlo, Qualcomm no les ha dado una forma de hacerlo sin incluir también 5G. No hay un módem 4G independiente para emparejar con el Snapdragon 865; solo funciona con el módem Snapdragon X55 5G / 4G.

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iQoo es la última marca lanzada por BBK, una empresa de la que se le puede perdonar por no haber oído hablar nunca. Pero si combina las diversas operaciones de la compañía, BBK es el segundo o tercer fabricante de teléfonos inteligentes más grande del mundo. BBK es básicamente General Motors en el mundo de los teléfonos inteligentes, una empresa que tiene un millón de sub-marcas dirigidas a varios segmentos de mercado y países. No encontrará un teléfono con la marca «BBK» en el mercado, pero probablemente haya oído hablar de OnePlus, Oppo, Vivo y / o Realme, que son todas marcas en el BBK estable. Como ocurre con GM, no es raro que las marcas compartan tecnología, piezas y diseños. Con iQoo yendo a la «ruta de deshabilitar 5G», las otras sub-marcas de BBK también pueden considerarlo una estrategia apropiada para algunos dispositivos. Otra marca de BBK, Realme, también dio el extraño paso de lanzar un teléfono 5G (el Realme X50 Pro) en India esta semana.

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