Google publica plan de sostenibilidad para hardware, pero su impacto es incierto

Un gran letrero de Google visto en una ventana de la sede de Google.

Google dice que se está embarcando en nuevos planes para hacer que su hardware sea más ecológico. Anna Meegan, jefa de sustentabilidad para hardware de consumo en Google, escribió una publicación de blog que describe los objetivos de la compañía para mejorar el impacto ambiental de sus dispositivos.

Os compromissos de sustentabilidade do Google incluem fazer 100% das remessas de ou para clientes neutras em carbono até 2020 e incluir materiais reciclados em 100% dos produtos Made by Google a partir de 2022. O gigante da indústria também quer maximizar a quantidade de conteúdo reciclado siempre que posible. El compromiso final es una declaración más general de que Google «fabricará tecnología que pondrá a las personas en primer lugar y ampliará el acceso a los beneficios de la tecnología».

La afirmación sobre los materiales reciclados es positiva, aunque su lenguaje es vago. El uso de plástico reciclado en un teléfono inteligente no significa necesariamente una gran diferencia cuando, para empezar, hay tan poco plástico en el dispositivo. Una promesa amplia de hacer un esfuerzo «siempre que sea posible» puede cubrir una amplia gama de resultados. El texto específico de carbono neutral de las remesas de Google lo convierte en una medida más clara de cuán exitosa es la empresa en el cumplimiento de su objetivo.

Cada vez más empresas de tecnología de consumo han comenzado a compartir actualizaciones sobre la importancia de las prácticas sostenibles, aunque muchas hablan sin parar. Google ha sido muy transparente sobre varias áreas diferentes de su vasto negocio. Publica informes sobre sus productos de hardware individuales que describen información sobre las emisiones de gases de efecto invernadero, la eficiencia energética y los materiales utilizados. También se enorgullece de haber comprado suficiente energía renovable para representar el 100% de su consumo global para las operaciones en 2017.

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Durante años, Google se ha comprometido con la responsabilidad corporativa más allá del impacto medioambiental. Publica declaraciones anuales sobre la lucha contra la esclavitud moderna y cómo evitar los minerales conflictivos.

Casi todas las grandes empresas de tecnología comparten parte de su visión de reducir el impacto negativo en el mundo. Apple, Samsung, Amazon y muchos otros tienen centros en línea que describen los esfuerzos para operar centros de datos más ecológicos, proteger los derechos humanos en la cadena de suministro, etc. Algunos son más agresivos en este campo que otros. Por ejemplo, Amazon habla de envases sostenibles, pero la mayoría de las entregas todavía vienen con muchos envases de plástico. Y Apple tiene una de las visiones más audaces para una cadena de suministro de circuito cerrado, pero cuando sus teléfonos inteligentes también son de circuito cerrado, generalmente deben ser reemplazados en lugar de reparados si algo se rompe.

Los esfuerzos de sostenibilidad en tecnología son totalmente autoguiados. En la mayoría de los casos, las empresas no tienen la obligación de compartir su progreso y ninguna responsabilidad más allá de la indignación del prospecto. Las empresas no necesitan proporcionar contexto para determinar si sus objetivos son alcanzables o significativos y pueden ser tan transparentes u opacos como quieran al compartir sus datos. Y no importa cuánto material reciclado o compensación de carbono ingrese en un teléfono inteligente, el dispositivo aún puede terminar en un vertedero solo uno o dos años después de la compra.