Google elimina el uso compartido de ubicaciones de Google Hangouts

Logotipo de Hangouts de Google

Google está eliminando una característica importante de su mejor y más popular plataforma de mensajería. Los usuarios de Google Hangouts ya no pueden compartir sus ubicaciones entre ellos.

No está claro por qué Google está eliminando repentinamente funciones de Google Hangouts, pero una actualización de la aplicación Hangouts para Android, versión 32, elimina el botón de ubicación del área de entrada de texto. Anteriormente, el botón hacía ping a la ubicación del usuario, la marcaba en Google Maps y enviaba un enlace y un mapa en línea a la ventana de chat. En el pasado, esto funcionaba en Android e iOS, aunque en algún momento se eliminó de la versión de iOS. Los usuarios de Hangouts deberán cambiar para compartir la ubicación en tiempo real a través de Google Maps.

Compartir ubicación de Google Hangouts.  Anteriormente, podía presionar el botón de ubicación y obtener un mapa como este.

Ron Amadeo

La versión para consumidores de Google Hangouts está en el corredor de la muerte en Google, por lo que quizás la eliminación de esta función sea una señal de «progreso» para esta iniciativa. Google anunció a fines de 2018 que fusionaría Google Hangouts y un clon independiente de Slack dirigido a la empresa, llamado «Hangouts Chat», pero usar una aplicación estilo Slack para mensajes personales parece muy confuso. No está claro cómo podría fusionar dos aplicaciones de mensajería con interfaces y casos de uso completamente diferentes, y Google parece estar luchando con este plan. Los primeros pasos para poner fin a los Hangouts de Google para consumidores se planearon originalmente para octubre de 2019, y después de muy pocos avances por parte de Google, la transición se pospuso hasta junio de 2020.

Es difícil saber cuál es la futura estrategia de mensajería de Google. Esta fusión de Hangouts parece un desastre y no está claro si ofrecer un servicio de tipo Slack a los consumidores funcionaría. También hay rumores de una segunda aplicación de mensajería corporativa similar a Slack que combinaría funciones de Gmail, Drive, Hangouts Chat y Hangouts Meet. Si esto parece extremadamente redundante en comparación con la fusión de Hangouts, tiene razón, pero nunca antes detuvo a Google.

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El único otro servicio de mensajería activo de Google es «Google Messages», pero está vinculado al ancla del barco, que son los estándares de mensajería controlados por el operador. La mensajería de Google funciona con el antiguo estándar de SMS o con las pocas actualizaciones proporcionadas por el plan del operador para reemplazar SMS, RCS. De cualquier manera, la mensajería de Google carece de cifrado, un sistema de cuenta centralizado y aplicaciones de escritorio, por lo que tenemos problemas para ver cómo competiría con un sistema de mensajería exagerado como iMessage o Facebook Messenger.

Hangouts tiene más de mil millones de instalaciones en Google Play Store. Fue el sucesor y la actualización en el lugar de Google Talk, por lo que tiene una base de usuarios que se remonta a 15 años atrás. Durante mucho tiempo, también fue una aplicación estándar de Android que venía con todos los dispositivos. Hasta el día de hoy, el servicio de chat todavía está integrado con Gmail y tiene una plataforma de soporte más amplia que cualquier otro producto de mensajería de Google. Hay aplicaciones para Android e iOS, una aplicación de Chrome siempre activa que funciona en Windows, Mac, Linux y Chrome OS, un sitio web en hangouts.google.com, integración con Gmail.com e incluso aplicaciones para relojes inteligentes. Para los usuarios de Google Fi y Google Voice, Hangouts es la puerta de entrada a su número de teléfono basado en la nube, que administra mensajes de texto y llamadas en prácticamente cualquier plataforma. También solía ser un administrador general de SMS para Android y podía combinar mensajes SMS y Hangouts para cada contacto.

Sin embargo, Hangouts no tiene un vínculo directo con los ingresos (aparte de mantener a las personas en el ecosistema de Google), y ninguno de estos beneficios centrados en el usuario fue suficiente para garantizar a Hangouts una línea constante de asistencia de Google. Hoy, años de negligencia han dejado al producto con una base de código antigua y sin características modernas, como el cifrado de extremo a extremo. Google quiere cerrar el producto en lugar de admitirlo, pero Hangouts todavía está tan integrado con el ecosistema de Google que eliminarlo es un proceso complicado y no existe un sustituto claro al que muchos usuarios puedan migrar.