El nuevo Concept UFO de Dell pone los juegos de PC en un dispositivo tipo Nintendo Switch

Es posible que CES esté inundado de nuevas tecnologías próximamente, pero también es un lugar para que las empresas muestren cosas nuevas que pueden (o no) convertirse en una realidad en el futuro. Dell está haciendo precisamente eso dentro de su familia de juegos Alienware con un nuevo concepto de dispositivo llamado Concept UFO, una consola de juegos portátil que se parece mucho a la Nintendo Switch, pero está diseñada para juegos de PC portátiles completos.

Deberíamos comenzar el resto de este artículo diciendo que esto es exactamente lo que sugiere su nombre: un concepto. Aunque tenemos unos minutos para jugar con los modelos de trabajo Concept UFO antes del CES, Dell actualmente no tiene planes concretos para llevar el Concept UFO al mercado. La mayoría de las preguntas sobre especificaciones o características detalladas también se desviaron rápidamente, por lo que los detalles que conocemos sobre el funcionamiento interno del dispositivo son limitados.

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Primeras impresiones

Sin embargo, a diferencia de muchos otros conceptos que he probado en el pasado, Concept UFO fue bastante impresionante porque realmente funcionó. Es una consola de juegos portátil rectangular con una pantalla de ocho pulgadas y controladores extraíbles en ambos extremos. Todos los modelos funcionales ejecutaban Windows y eran capaces de reproducir juegos en modo portátil; modo acoplado, en el que la consola estaba conectada a un monitor externo y sus controladores estaban desconectados; y otro modo portátil en el que los controladores estaban desconectados, pero conectados por un «puente» central.

Debido a la inclusión de una pantalla tan grande, el Concept UFO es notablemente más grande que un Nintendo Switch y también se ve más voluminoso. Dell no proporcionó las dimensiones exactas, por lo que no podemos decir exactamente cuánto es más grande que un interruptor. Después de todo, esto aún hace que el Concept UFO sea más portátil que la mayoría de los portátiles para juegos de 15 o 17 pulgadas.

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El dispositivo era cómodo de sostener en mi mano, y esto se atribuye principalmente a la ergonomía de los controladores. Los joysticks, botones y D-pad no tienen tanta variación de posicionamiento como en los Joy-Cons del Switch, y esto los hace un poco más fáciles de usar para un novato cuando están conectados a la consola principal.

Dell también tenía un puente estrecho que se usaba para conectar los dos controladores a un controlador más grande cuando se desconectaba de la consola. Dado que el dispositivo es más grande que un interruptor de Nintendo, es posible que aquellos con manos más grandes no sientan la necesidad de usar controladores con el puente para obtener un agarre cómodo. Sin embargo, habrá algunos que simplemente prefieran jugar de esta manera en lugar de en modo portátil. Además de estar acoplado y conectado a un televisor o monitor, el dispositivo se puede reproducir en posición vertical, con los controles desconectados, utilizando el soporte integrado en la parte trasera de la consola. El soporte en realidad expande todo el ancho de la consola principal, lo que le da un área de superficie más grande y lo hace más estable que el soporte delgado en el Nintendo Switch.

En términos de jugabilidad, los pocos minutos que pasé jugando Mortal Kombat 11 en Concept UFO parecían prometedores. Al jugar el juego almacenado localmente, no experimenté ninguna latencia o retraso durante la pelea o durante las secuencias de carga, aunque la parte trasera de la máquina estaba visiblemente caliente mientras jugaba. Dell no me dijo exactamente cuál era la resolución del juego, pero parecía estar alrededor de 720p, que es casi la misma calidad que si fueras a jugar Mortal Kombat 11 en el interruptor de Nintendo. Sin embargo, un representante de Dell dijo por correo electrónico que está «explorando» resoluciones de hasta 1200p, con su enfoque principal en encontrar el equilibrio adecuado entre una pantalla pequeña, una experiencia de juego íntima, el consumo de energía y la duración de la batería.

El desconocido

Dell no reveló cosas como el procesador, la memoria o el almacenamiento en el Concept UFO que probé, pero es seguro decir que el dispositivo tendría que funcionar con especificaciones bastante potentes para poder producir un juego fluido como lo probé, y también lo probé, mientras estaba conectado a una pantalla más grande y de alta resolución. Hasta ahora, las compañías de componentes como Intel y Nvidia no han podido reducir las CPU, GPU y SoC que se necesitarían para producir un juego a nivel de PC como este en un dispositivo portátil (ciertamente no sin batería, mayor tamaño y compromisos de gestión térmica )).

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Pero Dell tuvo que conseguir que los pasantes alimentaran los modelos OVNI del concepto de trabajo desde algún lugar porque Dell no está en el negocio de hacer sus propios SoC; esperamos que Dell revele más sobre los pasantes del concepto UFO, especialmente si el plan es eventualmente llevar el dispositivo al mercado. Sin embargo, una cosa que no es un misterio es la cruda realidad de que un dispositivo como el Concept UFO probablemente sería muy caro si los clientes lo pusieran a la venta.

Concept UFO no fue la única tecnología inicial que mostró Dell: Concept Duet es un dispositivo de doble pantalla que parece que la compañía ha conectado dos pantallas de laptop con una bisagra, y Concept Ori es un dispositivo del tamaño de una tableta con una pantalla plegable similar a la de Lenovo recientemente anunció ThinkPad X1 Fold. Dediqué incluso menos tiempo a estos conceptos que al Concept UFO, por lo que es difícil decir algo definitivo sobre ellos (y aún más porque Dell no proporcionó ningún detalle específico sobre ellos).

En general, el Concept Duet parecía ser el dispositivo de los dos con más probabilidades de llegar al mercado eventualmente y el dispositivo que la mayoría de los usuarios realmente usarían. Aunque el Concept Ori es más portátil simplemente porque es un dispositivo mucho más pequeño, su pantalla plegable no era muy diferente de otras pantallas plegables que he visto en dispositivos como el Galaxy Fold y otras tecnologías que aún no se han lanzado. Pero Dell simplemente está siguiendo la tendencia: las pantallas plegables ahora están de moda, pero aún deben demostrar su valor y, lo más importante, su ventaja sobre las pantallas típicas de teléfonos inteligentes y computadoras portátiles.

Imagen de lista de Valentina Palladino