Ciclismo con potencia extra: un vistazo a la nueva bicicleta eléctrica de Trek

Imagen promocional de un hombre de negocios casual en bicicleta.

Uno de mis momentos favoritos en el ciclismo es cuando encuentras la combinación adecuada de esfuerzo, paso, velocidad del viento, superficie de la carretera y pendiente. Durante unos momentos mágicos, la aceleración parece fácil y disparas hacia adelante como si una mano gigante te empujara por detrás.

La semana pasada experimenté algo similar, pero sucedió mientras subía una pendiente en el tramo más difícil de la carretera de circunvalación de Central Park. La aceleración sin esfuerzo fue cortesía de un motor eléctrico compacto pero potente, integrado en el cuadro de una nueva línea de bicicletas presentada por Trek. La prueba se realizó para presentarme los nuevos modelos de Trek, pero también me presentó a las bicicletas con asistencia de pedaleo de manera más general.

La experiencia fue muy diferente de mis expectativas, en parte porque hay varias experiencias, dependiendo exactamente de cómo se ajusta una combinación de configuraciones, engranajes y esfuerzo. Los resultados fueron desde un ligero impulso mientras pedaleaba por las llanuras hasta un rápido ascenso por una colina a velocidades que me convertían en un peligro para mis compañeros ciclistas.

A continuación, se ofrece un vistazo rápido a la experiencia del ciclismo y la asistencia al pedaleo.

Acreditado con asistencia

La bicicleta que pedí montar es la versión más reciente de la línea de bicicletas eléctricas de pedal asistido de Trek, llamada Allant +. Esta es su primera versión con una batería integrada en el cuadro; se puede cargar en su lugar o puede usar un sistema de liberación con llave y un asa de transporte integrada para llevar la batería al hardware de carga. La batería integrada tiene 625 Wh, y se pueden conectar 500 Wh adicionales al exterior del marco para proporcionar un rango extendido. Entre otras cosas, esta batería funciona con unas luces siempre encendidas (con brillo ajustado gracias a un sensor de luz ambiental) y una pantalla incorporada. Allant + también carga su teléfono inteligente y se comunica con su teléfono a través de Bluetooth, lo que le permite reemplazar la pantalla minimalista que está incorporada.

El software del teléfono inteligente está diseñado para funcionar con una serie de interruptores que se pueden operar cómodamente en el manillar de la bicicleta, al igual que los interruptores del volante de muchos automóviles. Los paralelos con los automóviles se extienden aún más, ya que el sistema se puede usar para que el teléfono muestre números de rendimiento básicos, navegación, para controlar la reproducción de música o incluso para hacer llamadas a personas en su lista de contactos. Estos dos últimos estarían bien en carreteras tranquilas, pero no son ideales para paseos urbanos, donde los auriculares a menudo limitan la conciencia del medio ambiente de los usuarios.

Pero la función principal de la batería es alimentar un motor integrado donde las manivelas se encuentran con la carcasa del Allant +. Todos los modelos nuevos utilizan una versión actualizada del motor suministrado por Bosch Trek, que es más compacto y liviano que sus predecesores, pero aún ofrece 75 Nm (55 lb-ft) de torque. El motor está diseñado para funcionar sólo cuando se mueven los pedales (de ahí «asistencia de pedal») y se apaga en el área de 28 mph (45 km / h). Este corte limita la velocidad máxima a la que puede ir sin trabajar (los límites se basan en parte en las regulaciones europeas que también han sido adoptadas por muchos estados de EE. UU.).

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Pero 28 mph sigue siendo impresionantemente rápido para un ciclista y requirió que Trek hiciera ajustes a algunos de los otros componentes de la bicicleta. El sistema de frenos es el que la compañía usa en las bicicletas de montaña que especifica para las carreras de descenso, y los neumáticos y ruedas son más robustos de lo que usarían en una bicicleta suburbana estándar.

Todo este hardware tiene un costo significativo: peso. Aunque los detalles exactos varían según el material del cuadro (el aluminio y la fibra de carbono son opciones), la geometría y los componentes, al menos esta bicicleta pesa más de 47 libras (21 kg). Esto es más del doble del peso de una bicicleta de carretera de tamaño mediano, lo que obviamente contribuyó a la necesidad de la fuerte potencia de frenado de la Allant +.

Eco para turbo

Mi expectativa por algo llamado asistencia al pedal era bastante literal: un impulso constante que hace que cada giro de los pedales vaya un poco más lejos. Esa expectativa resultó ser dramáticamente incorrecta. Para empezar, Allant + ofrece cuatro niveles de asistencia. En el modo ecológico, los sensores de par y velocidad de rotación detectan cuánta energía está gastando y añaden un 50% más de aumento. En el momento en que alcanzas el modo turbo, el motor agrega el doble de potencia que tu pedal en la bicicleta.

Pero Allant + no es del todo simple. Como lo describió el representante de Trek, el motor eléctrico tiene un punto ideal donde puede transferir energía de manera más eficiente. Si te desvías demasiado del punto ideal pedaleando demasiado rápido o demasiado lento, te encontrarás poniendo mucho más en la bicicleta para mantener la misma velocidad. Agregando una capa adicional de complejidad está la gran variedad de marchas disponibles en la bicicleta, que pueden cambiar radicalmente la velocidad a la que necesita pedalear para mantener la misma velocidad con el motor apagado.

El resultado neto: hay una amplia variedad de experiencias que se pueden tener con la misma bicicleta. Pon el Allant + en eco, aumenta las relaciones de cambio y podrás pedalear lentamente, pero ejerciendo la mayor parte de la fuerza que mueve la bicicleta hacia adelante. Ponlo en modo turbo y cambia de marcha, y fácilmente te encontrarás pedaleando furiosamente, pero haciendo poco más que decirle al motor qué tan rápido debe girar.

Algunos se están acostumbrando

No tengo ninguna duda de que, con algo de experiencia, un ciclista podría desarrollar fácilmente un sentido de cómo obtener el paseo que desea de la bicicleta. Pero el circuito alrededor de Central Park tiene solo diez kilómetros de largo y, en cambio, me encontré entrando y saliendo del punto óptimo al azar. A menudo me olvidaba de cambiar porque los consejos habituales que uso para determinar cuándo hacer esto simplemente no se aplicaban a esta bicicleta. Sin embargo, esto fue considerablemente menos desorientador en el modo ecológico, que probablemente podría usarse para proporcionar una introducción suave a la asistencia al pedaleo para las personas acostumbradas a las bicicletas no motorizadas.

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Sin embargo, varias cosas me quedaron claras. Dado el asfalto plano y el modo turbo, fue cómicamente fácil alcanzar la velocidad donde se paró el motor, algo que no puedo hacer en una bicicleta tradicional. El extremo norte del parque también tiene una colina que es lo suficientemente empinada como para hacer que ciclistas sin experiencia se rindan y monten en bicicleta; el Allant + explotó hacia arriba como si el suelo fuera plano, lo que me obligó a esquivar a los ciclistas que avanzaban con dificultad. El fin de semana, cuando el parque está mucho más concurrido, sería peligroso.

El marco pesado también pareció ayudar a mantener un poco mejor el impulso a medida que las secciones de la pendiente se aplanaban. Las ruedas y el bastidor resistentes también ayudaron mucho a suavizar algunos de los típicos baches del pavimento de Nueva York, algo que confirmé al caminar en un tramo de carretera que normalmente hago todo lo posible por evitar.

Jinete facil

Seamos claros: no pertenezco a ninguno de los públicos objetivo de esta bicicleta. La gran mayoría del ciclismo que hago es para asegurarme de hacer ejercicio. Como tal, no tiene sentido tener algo que signifique hacer menos esfuerzo del que de otra manera necesitaría. Y no tuve suficiente tiempo en la bicicleta para tener una buena idea de cómo conducir de una manera que se beneficiaría.

Dicho esto, es difícil no quedar impresionado con el paquete Trek. La bicicleta está bien construida y se comporta exactamente como se anuncia, el software es fácil de configurar y usar y hay todo tipo de toques geniales, como tres sabores de cable diferentes que pueden cargar cualquier teléfono Apple o Android mientras conduces. La Allant + es cara, incluso la versión con marco de aluminio más barata cuesta mucho más que muchas bicicletas de carretera excelentes. Pero para la persona adecuada, puede valer la pena el precio.

¿Qué persona puede tener razón? También se puede argumentar que Allant + sería una bicicleta excelente para cualquier persona que tenga acceso a un lugar para guardar bicicletas en el trabajo o en la escuela. Innumerables veces a lo largo de los años, me encontré pedaleando mientras recordaba que no quería llegar a mi destino en un lío sudoroso. Invariablemente, terminó persiguiendo la sensación de aceleración y falla. Allant + parece ser capaz de sacar esa decisión de mis manos principalmente; con la configuración correcta, sería difícil trabajar lo suficiente como para sudar la camisa todos los días, excepto los más calientes.

Pero la audiencia más obvia se encuentra entre las personas que pueden tener dificultades para hacer muchas cosas en una bicicleta de cualquier otra manera: ciclistas mayores, aquellos con lesiones o cualquiera que simplemente tenga dificultades para golpear colinas como Central Park. Dado que abre el ciclismo a personas que de otro modo no podrían disfrutarlo, Allant + es genial. Pero no creo que sea una puerta de entrada al ciclismo con su propia comida. La experiencia es lo suficientemente diferente, y la inversión inicial lo suficientemente grande, que es poco probable que las personas almacenen Allant + para luchar cuesta arriba por sus propios medios.