Boston Dynamics ahora vende un perro robot al público, a partir de $ 74,500

Boston Dynamics, fácilmente la empresa de robótica líder en el mundo, está vendiendo un robot al público por primera vez en sus 28 años de historia. El cuadrúpedo robótico de la compañía, «Spot», ya está a la venta en shop.bostondynamics.com, donde puede llevarse su propio perro robótico a casa por 74.500 dólares.

Si no conoce el precio, Spot es un robot industrial para aplicaciones industriales. El sitio web de Boston Dynamics llama a Spot «un robot cuadrúpedo estable y dinámicamente equilibrado que puede navegar por terrenos no estructurados, desconocidos o antagónicos con facilidad». Spot es una plataforma, Boston Dynamics se encarga de la locomoción y su trabajo es desarrollar programas y conectar equipos adicionales para que Spot sea útil. Fuera de la caja, el robot es básicamente una cámara muy móvil que puede subir escalones, tropezar con el barro y, en general, manejar el terreno mejor que casi cualquier otro robot en la Tierra.

Cubrimos el desarrollo de Spot cuando se reveló por primera vez en 2015. En ese momento, Spot, que desde entonces ha sido rebautizado como «Spot Classic», era un robodog de 160 libras con un chasis de tubo y partes internas expuestas. El gran avance en ese momento en comparación con los cuadrúpedos anteriores de Boston Dynamics fue un proyecto en torno a un motor eléctrico para impulsar el sistema hidráulico, haciéndolo accesible para uso en interiores. Los robots BD de cuatro patas anteriores, como el Wildcat de 330 libras, funcionaban con un motor de gasolina de dos tiempos que parecía una motosierra y expulsaba CO2 constantemente. Los bots de Spot se hicieron mucho más pequeños con «SpotMini» en 2016, un robot de 55 libras que descartó el sistema hidráulico del Spot original y pasó a tener un sistema de locomoción completamente eléctrico. SpotMini ha sido rebautizado como «Spot» y parece el más cercano al robot comercial actual: todavía tiene una opción para el recubrimiento de plástico. Esta última versión, con un caparazón amarillo, está en el canal de YouTube desde 2017.

Tómese medio minuto para apreciar esta última señal de que estamos viviendo en el futuro: un video publicitario para ventas de robots comerciales.

La versión comercial de Spot pesa 71 libras y su batería de 605Wh ofrece 90 minutos de autonomía. El Spot tiene una clasificación IP54, por lo que puede quitarlo bajo la lluvia. Cuenta con Wi-Fi b, generación de 2.4 GHz, junto con Gigabit Ethernet cableado. El Spot puede soportar pendientes de +/- 30 grados y deportes a una velocidad máxima de 1,6 m / s (3,58 mph). El bot puede manejar una carga útil de hasta 30,9 libras, que se puede conectar a dos rieles de ranura en T en la parte superior del torso. El bot tiene una gama de accesorios oficiales que se pueden conectar a través de dos puertos DB25 y la fuente de alimentación incorporada.

El Spot tiene un campo de visión de 360 ​​grados para la navegación, gracias a las cámaras estéreo monocromáticas en la parte frontal, posterior y laterales del robot. «Estéreo» aquí significa que el bot puede montar nubes de puntos 3D desde estas cámaras, pero eso no significa dos lentes en cada lado – parece haber al menos cuatro cámaras en los cuatro lados del bot y 8 cámaras en el frente. Estas cámaras le dan al bot un rango de visibilidad de 4 metros y son el sistema de navegación completo; no hay trato a bordo.

Una forma de controlar Spot es con la tableta Android de 7 pulgadas incluida, que parece un cruce entre un Nintendo Switch y un controlador Xbox, con un conjunto completo de controles de gamepad en los lados izquierdo y derecho de la pantalla. Boston Dynamics no dice eso oficialmente, pero conozco mis tabletas Android y parece ser un JXD S192K, un dispositivo con una pantalla de 1920 × 1200, un Cortex A17 Rockport SoC de cuatro núcleos a 1.8GHz, 4GB de RAM, 64GB de almacenamiento, una batería 10,000 mAh. Si bien la versión comercial ejecuta una versión anterior de Android: 5.1, la versión de Boston Dynamics se ha actualizado a Android 8.1.

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Spot se puede dirigir con los dos joysticks de la tableta, que actúan como controles tipo tanque, donde el joystick izquierdo está arriba / abajo / izquierda / derecha mientras que el joystick derecho controla la rotación. También puede simplemente tocar la transmisión de video en vivo que Spot envía a la tableta e irá a ese punto. Incluso con los joysticks, solo está emitiendo comandos de guía de alto nivel para Spot: el bot evitará obstáculos autónomos no solo para el cuerpo principal, sino también para cada pierna individual. No puede hacer que eso suceda a menos que algo salga terriblemente mal. También puede lanzar algunos marcadores de referencia por la habitación (parecen códigos QR) para la navegación autónoma, incluida la grabación y reproducción de instrucciones para caminar.

Y como se trata de un robot de Boston Dynamics, está preparado para afrontar su abuso. El robot puede tropezar y seguir adelante y puede enderezarse si se cae. Previamente, Spot fue visto siendo víctima de un humano malvado en el canal de YouTube de Boston Dynamics. Lo atacaron con un palo de hockey, lo sacaron de su recorrido con una correa y le arrancaron el panel trasero mientras corría. El Spot continuará en tránsito.

Para aquellos de nosotros sin 75,000 extras para gastar en un perro robot, leer el increíble manual del usuario de 50 páginas es la segunda mejor opción, ya que lo guía a través del cuidado y la alimentación de Spot con toneladas de imágenes renderizadas con amor. También está el segundo canal de YouTube, «Boston Dynamics Support», que muestra los conceptos básicos en videos de un minuto. Otro gran recurso es en realidad Adam Savage, el ex Mythbuster, que está en el programa de acceso temprano de Spot y está publicando videos de robots en su canal de YouTube probado.

Spot no es un juguete, y Boston Dynamics menciona repetidamente que el robot puede ser peligroso. El sitio web dice: «Spot no está certificado como seguro para uso doméstico ni está diseñado para su uso cerca de niños u otras personas que pueden no apreciar los riesgos asociados con su funcionamiento. No utilice Spot en ningún entorno; nuestra garantía de Spot quedará anulada después de dicha operación «. Aunque el robot aún no es completamente» seguro según las tres leyes «, la empresa señala que» todos los pedidos estarán sujetos a los Términos y condiciones de venta de Boston Dynamics, que requieren el uso beneficioso de sus robots » . Es su trabajo no aterrorizar a la gente con el robot.

De especial preocupación por la seguridad son los numerosos puntos de apriete en el diseño del robot. El manual cubre los detalles sangrientos, diciendo: «Los dedos se pueden romper o amputar si se atascan en las articulaciones mientras los motores del Spot están activos». Para mover el Spot de forma segura, debe presionar el botón «Motor Lockout» en la parte posterior, que desconecta mecánicamente la potencia del motor, y luego levantar el Spot por los pies o por las manijas incluidas alrededor de las articulaciones.

¿Le gustaría un plan de servicio premium con su perro robot?

Hacer que Spot haga algo útil generalmente significa adjuntar una carga útil y trabajar con Spot SDK, que usa Python. Además de la capacidad de diseñar una carga útil personalizada, la comercialización de robots serios significa que hay una variedad de accesorios listos para usar para su robodog, que también están disponibles en shop.bostondynamics.com a precios impresionantes. Hay Spot Cam, una cámara a color de 360 ​​grados (las cámaras integradas son todas en blanco y negro) por $ 21,800. Spot Cam +, en cambio, cuenta con una cámara controlable de giro, inclinación y zoom con zoom óptico de 30x, micrófonos y parlantes por $ 29,750. Si desea una vista 3D seria con cierto manejo, el Spot EAP (Enhanced Autonomy Package) agregará un disco de mango Velodyne VLP-16 en la parte superior, junto con un paquete de computación «Spot Core» por $ 18,450.

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Hay dos opciones para obtener más potencia informática en forma de computadoras adicionales que se encuentran en los rieles superiores de la ranura en T. Spot Core cuenta con un Intel Core i5 de octava generación, 16 GB de RAM y un SDD de 512 GB precargado con Ubuntu por $ 3,925. Para aún más carne, hay un paquete Spot Core AI, que es una CPU Intel Xeon E3-1515M V5, 32 GB de RAM, un SSD de 480 GB y una GPU Nvidia Quatro P5000 por $ 24,500. Incluso hay un plan de servicio premium Spot Care, que le brindará «servicios de reparación rápida y soporte VIP» por $ 15,000 por año, hasta por tres años.

El mejor accesorio se menciona en el sitio web, pero aún no está en la tienda: el «Spot Arm», un brazo robótico con seis grados de libertad que puede levantar 4 kilos (8.8 libras). El brazo llegará «a principios de 2021».

Gracias a la variedad de cargas útiles, Boston Dynamics tiene una lista completa de cosas útiles que puede hacer con Spot: inspección remota y lectura de medidores con la cámara, inspección térmica y detección de gas y radiación con sensores especiales e inspección de túnel en un lugar de explosión. Incluso puedes montar una pantalla en la parte superior y usarla para telepresencia, aunque no estoy seguro de que me gustaría ir a algún lugar como un perro. El brazo permitirá aún más habilidades. Anteriormente, Boston Dynamics programó las primeras versiones de Spot para ir a buscar un refresco y cargar torpemente un lavavajillas.

Boston Dynamics sobrevivió anteriormente gracias a contratos militares estadounidenses; obtuvo fondos de DARPA para desarrollar las mulas robóticas BigDog y AlphaDog, junto con Petman, un robot bípedo sudoroso (así es, trascendió el robot) para probar la ropa de defensa química. Boston Dynamics fue comprado por Google en 2013 con la esperanza de construir una división de robótica, pero Google perdió interés en la robótica después de que Andy Rubin se fuera (debido a un escándalo de acoso sexual) y cuando vio cuánto tardaría en salir al mercado. Boston Dynamics se vendió a SoftBank en 2017.

Con SoftBank, las ventas comerciales reales y en vivo finalmente están sucediendo, y Boston Dynamics puede comenzar a apoyarse a sí mismo. Además de Spot, la empresa vende el sistema de visión «Pick» para robots de paletas, que puede ayudar al brazo del robot a clasificar pilas de cajas de SKU mixtas. Los almacenes parecen ser un foco importante para el futuro de Boston Dynamics: está desarrollando el robot «Handle» con forma de avestruz con el objetivo de mover cajas y descargar camiones. La investigación humanoide continúa con el robot Atlas, que ahora es más ágil que muchos humanos, ya que es capaz de hacer rutinas de volteretas y saltos mortales. Todos los demás proyectos están en la sección «robots heredados» del sitio web de Boston Dynamics, lo que probablemente significa que ya no están en desarrollo activo.

Se debe realizar un depósito de $ 1,000 al finalizar la compra y el bot se envía en 6 a 8 semanas. En la caja, obtienes el Spot, la tableta / controlador, dos baterías, un cargador y estuches para el robot y los accesorios. La buena noticia es que el envío es gratuito, aunque por tiempo limitado.

Corrección: Originalmente identificamos la tableta Android Spot con Android 5.1, que es lo que dice JXD en su sitio web, pero Boston Dynamics se puso en contacto para decir que su controlador en realidad ejecuta Android 8.1, que es mucho más reciente.