Apple ya no es la empresa con más dinero del mundo, pero no importa

Un hombre con un traje de cuello abierto se para frente a un logotipo de Google.

Larry Page, cofundador de Google.

Probablemente hayas escuchado esto antes: Apple tiene más dinero en el banco que cualquier otra compañía en la Tierra, gracias a los enormes márgenes de ganancia de sus productos y una experiencia de casi dos décadas liderando la industria de la tecnología de consumo. Fue considerada la empresa más rica y exitosa de la historia del mundo. Pero parte de esa narrativa ya no es cierta: Apple ya no tiene las mayores reservas financieras de cualquier empresa en la Tierra.

Según un informe del Financial Times, esa etiqueta ahora se puede aplicar a un gigante tecnológico diferente: Alphabet, la empresa matriz de Google. En el segundo trimestre financiero de este año, Alphabet tiene ahora $ 117 mil millones en reserva, en comparación con $ 102 mil millones de Apple. Sin embargo, Apple tenía $ 163 mil millones en 2017, por lo que esta es tanto una historia de Apple recortando sus reservas como de Google aumentando las suyas.

Desde entonces, Apple ha estado trabajando para reducir su liquidez en respuesta a las críticas de los inversores de que la empresa estaba acumulando dinero. Si bien hay cierto margen para los matices, los inversores generalmente quieren disuadir a las empresas de que acumulen dinero. En cambio, prefieren que el dinero se devuelva a los inversores de alguna manera o se invierta en algo que pueda producir un rendimiento más adelante.

Apple ha gastado 122.000 millones de dólares en recompras de acciones desde principios de 2018. También aprovechó un incentivo fiscal único para traer dinero extranjero a Estados Unidos a una tasa impositiva reducida hace poco más de un año.

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Todo esto para decir que si bien los entusiastas de la tecnología leales a la plataforma pueden ver esto como una prueba de que Google está ganando y Apple está perdiendo, la realidad es más matizada. Los profesionales de las finanzas, en muchos casos, ven como algo negativo tener reservas de efectivo excesivamente grandes.

Apple sigue afrontando el reto de reinventarse en un mundo más o menos saturado de smartphones. El informe de ganancias más reciente de la compañía mostró otro trimestre de disminución de las ventas de iPhone año tras año. Pero las pérdidas en ese trimestre fueron compensadas por el crecimiento en servicios, dispositivos portátiles y otras áreas.

Mientras tanto, Google tuvo un trimestre récord, con una ganancia trimestral reportada de $ 9,9 mil millones e ingresos un 19% más altos que en el mismo trimestre del año pasado. Si bien el riesgo de Apple para los inversores proviene de un mercado de teléfonos inteligentes estancado, el de Google proviene de la amenaza de una mayor regulación y otras acciones gubernamentales. Y, por supuesto, el paraguas de Alphabet cubre más que solo Google.

Sin embargo, las finanzas de ambas empresas están relativamente saneadas por el momento. Y la noticia sobre qué empresa de tecnología tiene más dinero en el banco no es muy relevante para la mayoría de los consumidores; es principalmente una preocupación de los inversores. Pero cómo los gigantes tecnológicos navegarán los cambios en la demanda del mercado de ciertos productos, la indignación de los consumidores por los problemas de privacidad, el impacto de las disputas comerciales entre Estados Unidos y China en las líneas de suministro y las amenazas regulatorias, o incluso la interrupción de los monopolios de suministro por parte de políticos y candidatos políticos. Entonces, estas son las historias para observar más de cerca.