Apple firma un acuerdo de mil millones de dólares para comprar el negocio de módems de Intel: informe

Un hombre mayor con una camisa polo blanca muestra un signo de paz mientras camina al aire libre.

Apple se encuentra en las etapas finales de las negociaciones para comprar la mayor parte del negocio de chips de módem de Intel, informa The Wall Street Journal. El periódico dijo que el acuerdo, valorado en mil millones de dólares o más, podría concretarse la próxima semana. El acuerdo implicaría la transferencia de talento, así como patentes relacionadas con el módem.

Los esfuerzos inalámbricos de Intel se remontan al menos a 2011, cuando la empresa compró la división inalámbrica de Infineon por 1.400 millones de dólares. Intel esperaba convertirse en un importante rival de Qualcomm, que durante mucho tiempo ha desempeñado un papel dominante en el mercado de chips inalámbricos.

Pero Intel ha estado luchando por ganar impulso. Esto se debe en parte a que Qualcomm negoció contratos restrictivos con clientes potenciales de Intel que les impidieron considerar un segundo proveedor. Después de que Apple comenzara a enviar iPhones con chips Intel en su interior en 2016, Qualcomm declaró la guerra a Apple, demandó por infracción de patente y finalmente se negó a suministrar chips para nuevos modelos de iPhone, lo que hizo que Apple dependiera de Intel para estos chips.

Pero, según los informes, Intel luchó por desarrollar chips inalámbricos 5G a tiempo para que se incluyan en el próximo modelo de iPhone 2020 de Apple. Luego, en abril, Apple puso fin a su amplia guerra legal con Qualcomm. La decisión de Apple de hacer las paces con Qualcomm evidentemente destruyó las posibilidades de Intel de hacer financieramente viable su negocio de módems, ya que Intel anunció horas después que dejaría el negocio de módems 5G.

Anuncio El mes siguiente, un juez federal dictaminó que Qualcomm estuvo involucrado en casi 20 años de conducta anticompetitiva para mantener su posición dominante en el negocio de chips inalámbricos, una conducta que perjudicó las perspectivas de competidores potenciales como Intel. En teoría, esta decisión debería haber impulsado el negocio de chips de Intel, pero Intel no parece tener muchas ganas de renovar sus esfuerzos de fabricación de chips. En cambio, Intel tiene la intención de transferir el personal y las patentes de sus esfuerzos de módem a Apple.

Los esfuerzos de Apple por comprar el negocio de chips de Intel son una extensión de la estrategia más amplia de Apple de desarrollar internamente tantos componentes como sea posible. La adquisición de la división de chips de módem de Intel puede ayudar a Apple a ser autosuficiente también con respecto a los chips de módem. Apple ya ha hecho algunos avances en esa dirección, construyendo una oficina sustancial en San Diego, el área metropolitana donde tiene su sede Qualcomm y donde Intel estaba haciendo gran parte de su trabajo de chips inalámbricos.

La fabricación de sus propios módems puede tener beneficios técnicos para Apple, lo que permite a la empresa integrar más estrechamente sus chips de módem con otros componentes del iPhone. También podría proteger a Apple en caso de que un tribunal de apelaciones anule el fallo antimonopolio de mayo contra Qualcomm. Si eso sucede, podemos esperar que Qualcomm vuelva a utilizar técnicas agresivas de licencias y litigios para obtener grandes pagos de regalías de los clientes, por lo que a Apple le interesaría poder fabricar sus propios chips inalámbricos.

Corrección: Intel compró la división inalámbrica de Infineon en 2011, no toda la empresa.