El estudio de la ONS encuentra que la disparidad de riqueza en el Reino Unido y los EE.UU. conduce a una creciente desigualdad en materia de salud

Ser rico añade nueve años a la esperanza de vida saludable: una vida libre de discapacidad y dolor, según la investigación transatlántica.

El estudio de 10 años, llevado a cabo en el Reino Unido y en los EE.UU., examinó todos los factores sociales y económicos que subyacen a las razones por las que las personas se hunden en la mala salud a medida que envejecen.

«Encontramos que las desigualdades socioeconómicas en la esperanza de vida sin discapacidad eran similares en todas las edades en Inglaterra y los EE.UU., pero la mayor ventaja socioeconómica en ambos países y en todos los grupos de edad era la riqueza», dijo la Dra. Paola Zaninotto, profesora de epidemiología y atención sanitaria en el Colegio Universitario de Londres, que dirigió la investigación.

Publicados el martes en el Journal of Gerontology, los datos de 10.754 adultos del Reino Unido de 50 años o más, y 14.803 adultos estadounidenses de más de 50 años, examinaron cuánto tiempo se puede esperar que las personas vivan libres de discapacidades y hasta qué punto los factores socioeconómicos desempeñan un papel.

El Estudio Longitudinal del Envejecimiento en Inglaterra y el Estudio de Salud y Jubilación de los Estados Unidos encontraron que si bien la esperanza de vida es un indicador útil de salud, la calidad de vida a medida que envejecemos es crucial para determinar nuestra salud.

«Midiendo la esperanza de vida saludable podemos obtener una estimación del número de años de vida pasados en estados favorables de salud o sin discapacidad», dijo Zaninotto.

«Sabemos que la mejora tanto de la calidad como de la cantidad de años que se espera que vivan los individuos tiene implicaciones para el gasto público en salud, ingresos, cuidados a largo plazo de las personas mayores y participación en el trabajo, y nuestros resultados sugieren que los responsables políticos, tanto en Inglaterra como en Estados Unidos, deben hacer mayores esfuerzos para reducir las desigualdades en materia de salud», añadió.

En ambos países las personas del estudio se dividieron en grupos basados en la riqueza total del hogar. Se hicieron comparaciones entre los grupos más y menos ricos.

El documento muestra que a los 50 años los hombres más ricos de Inglaterra y los EE.UU. vivieron unos 31 años más de salud, en comparación con los 22 o 23 años de los grupos más pobres.

Las mujeres de los grupos más ricos de los Estados Unidos e Inglaterra vivieron alrededor de 33 años «saludables» adicionales, en comparación con los 24,6 y 24 años de los grupos más pobres de Inglaterra y los Estados Unidos, respectivamente.

Las estadísticas recientes de la ONS también muestran que las personas de 65 años están viendo aumentar su esperanza de vida saludable: desde 2009, los hombres de Inglaterra y Gales de 65 años han ganado 31,5 semanas de vida y 33,5 semanas de vida saludable. Las mujeres de la misma edad han ganado 17,4 semanas de vida y 23,3 semanas de vida saludable en el mismo período.

Pero los datos también revelaron que los niños nacidos hoy probablemente pasen una mayor proporción de sus vidas con mala salud que sus abuelos.

También se beneficiarán de aumentos sustancialmente menores en su esperanza de vida que los nacidos unos años antes, en la primera década del siglo XXI.

Por el contrario, la proporción de vida que se espera que pase con buena salud en el Reino Unido ha disminuido entre 2009-11 y 2016-18, de 79,9% a 79,5% para los hombres y de 77,4% a 76,7% para las mujeres.