Nvidia compra ARM Holdings de SoftBank por $ 40 mil millones [Updated]

Actualizar: SoftBank acordó vender Arm Holdings a la empresa estadounidense de chips Nvidia por 40.000 millones de dólares, poniendo fin a cuatro años de propiedad a medida que el grupo tecnológico japonés cambia para convertirse en una potencia global de inversión y gestión de activos.

El diseñador de chips del Reino Unido es la última gran disposición de activos orquestada por el fundador de SoftBank, Masayoshi Son, ya que su cofre de guerra recién construido abre opciones para el grupo, incluida una expansión del comercio de acciones de tecnología que cotizan en bolsa. y una posible exclusión de cotización de sus propias acciones.

Según el acuerdo, SoftBank se convertirá en el mayor accionista de Nvidia, que pagará al grupo japonés $ 21.5 mil millones en acciones ordinarias y $ 12 mil millones en efectivo. «Esperamos apoyar el éxito continuo del negocio combinado», dijo Son en un comunicado conjunto a última hora del domingo.

Historia original: Se espera que SoftBank venda Arm Holdings del Reino Unido a la compañía estadounidense de chips Nvidia por más de $ 40 mil millones, solo cuatro años después de que su fundador Masayoshi Son comprara el diseñador de chips y dijera que sería la piedra angular de el futuro del grupo tecnológico japonés.

Varias personas con conocimiento directo del asunto dijeron que el lunes podría anunciarse una adquisición en efectivo y acciones de Arm por parte de Nvidia, y que SoftBank se convertirá en el mayor accionista de la empresa estadounidense de chips.

El anuncio del acuerdo dependía de que SoftBank pusiera fin a una complicada disputa entre Arm y el jefe de su empresa conjunta en China, Allen Wu, quien previamente rechazó un intento de eliminarlo y reclamó el control legal de la unidad.

Varias personas cercanas a SoftBank dijeron que el asunto ya estaba «resuelto», aunque una persona cercana a Wu dijo que «sigue siendo el presidente de Arm China». Un portavoz de Wu declinó hacer comentarios.

La adquisición valora a Arm por encima del precio de 32.000 millones de dólares que SoftBank pagó por el acuerdo en 2016, un acuerdo que se cerró semanas después de que el Reino Unido votó a favor de abandonar la Unión Europea y llevó a los críticos, incluido el fundador de Arm, a acusan al país de vender la joya de la corona de su sector tecnológico.

Aunque Nvidia está pagando más por el activo que SoftBank, el precio también refleja la escasa escala de rendimiento de Arm bajo la propiedad del grupo japonés.

Nvidia tenía una valoración de mercado más o menos similar a la de Arm’s en el momento del acuerdo de 2016, pero ahora cotiza a un valor de mercado de 300.000 millones de dólares, o aproximadamente 10 veces la cantidad que SoftBank pagó en efectivo por Arm. Al pagar una gran parte de las operaciones con acciones propias, también está traspasando parte del riesgo de la transacción a SoftBank.

Para Nvidia, que recientemente superó a Intel para convertirse en el fabricante de chips más valioso del mundo, el acuerdo consolidará aún más la posición de la compañía estadounidense en el centro de la industria de semiconductores. La tecnología británica de diseñadores de chips está comenzando a encontrar aplicaciones más amplias más allá de los dispositivos móviles, en centros de datos y computadoras personales, incluidas las Apple Macs.

Arm transformaría la línea de productos de Nvidia, que hasta ahora se ha centrado principalmente en el mercado de chips de alta gama. Sus potentes procesadores gráficos, diseñados para manejar tareas enfocadas y con uso intensivo de datos, generalmente se venden a jugadores de PC, investigadores científicos y desarrolladores de inteligencia artificial y autos autónomos, así como a mineros de criptomonedas.

Para allanar el camino para el acuerdo, SoftBank revocó una decisión anterior de retirar un negocio de IoT de Arm y transferirlo a una nueva empresa bajo su control. Esto habría despojado a Arm de lo que debería haber sido el motor de alto crecimiento que lo impulsaría en un futuro conectado a 5G. Una persona dijo que SoftBank tomó la decisión porque la pondría en conflicto con los compromisos del Reino Unido con Arm, que se acordaron en el momento del acuerdo de 2016 para apaciguar al gobierno.

Vision Fund de SoftBank anteriormente tenía una participación en Nvidia, una inversión poco común que cotiza en bolsa para el fondo de $ 100 mil millones que se enfoca en empresas de tecnología privadas, pero vendió todas sus acciones a principios del año pasado. Akshay Naheta, el ejecutivo de SoftBank de 39 años que dirigió esta inversión, también estuvo muy involucrado en las negociaciones entre el conglomerado japonés y Nvidia.

El Vision Fund, que está dirigido por el aliado cercano de Naheta y ex colega de Deutsche Bank Rajeev Misra, controla una participación del 25% en Arm y será compensado como parte del acuerdo, agregó otra persona.

Una persona cercana a las conversaciones dijo que Nvidia haría compromisos con el gobierno del Reino Unido sobre el futuro de Arm en Gran Bretaña, donde los políticos de la oposición insistieron recientemente en que cualquier posible acuerdo debe proteger los empleos británicos.

The Wall Street Journal informó anteriormente sobre el inminente anuncio del acuerdo.

Información adicional de Ryan McMorrow en Beijing.