Melinda Gates es más conocida por su Fundación Bill y Melinda Gates, una institución filantrópica que lidera junto con su marido y que ha hecho contribuciones por un total de 45.000 millones de dólares, incluso para proyectos de vacunas contra el ébola y el nuevo coronavirus, que causa la enfermedad covid-19.

En una entrevista con el sitio web americano Business Insider, Gates estima que se creará una vacuna contra el nuevo coronavirus dentro de 18 meses. El tiempo de desarrollo es similar al de la vacuna contra el virus del ébola. Gates cree que los investigadores encontrarán una fórmula para una vacuna contra el coronavirus, aunque reconoce que es posible que no se pueda crear.

«Encontramos una vacuna para el ébola, ¿verdad? Y lo hicimos en unos 18 meses, y fue difícil. Cuando veo que la comunidad científica se reúne como lo hace hoy en día en todo el mundo y comparte datos e información, creo que tendremos una vacuna», dice.

Gates cree que la aplicación de las vacunas debería ser principalmente para los profesionales de la salud, que están a la vanguardia de la atención a los pacientes infectados; luego, las personas del grupo de riesgo, como los ancianos y las personas con enfermedades preexistentes; y sólo entonces debería ofrecerse la vacuna a todas las naciones por igual.

El ejecutivo dice que nos enfrentaremos a otras pandemias como ésta en el futuro y que el covid-19 no debería ser la única del siglo y que los países deben prepararse para una posible segunda ola de contagio del nuevo coronavirus en los países del hemisferio norte, que entrará en el otoño a partir de octubre. Para hacer frente a esto, sería necesario que todos dispusieran de un gran número de pruebas rápidas para identificar a los individuos infectados, aislarlos y así contener el avance de la propagación del virus.