5G en áreas rurales llena un vacío que 4G no cubre, especialmente banda baja y media

¿Qué podemos esperar del 5G?

En esta tercera parte de nuestra serie que explica lo que podemos esperar de 5G, nos centraremos en cómo la implementación de 5G puede afectar las áreas rurales y desatendidas.

Una breve actualización: ¿Qué es 5G?

Si no ha leído el primer artículo de la serie, es posible que deba recordar qué es realmente 5G y qué no es. El término «5G» en sí mismo no se refiere a ningún rango de frecuencia en particular; solo especifica el protocolo de comunicación que se está utilizando, como 2G, 3G y 4G antes. A veces también puede ver el término 5G NR, que simplemente significa «quinta generación, radio nueva»; los dos términos son intercambiables. Afortunadamente, y a diferencia de las generaciones anteriores, no existen estándares competidores: 5G es solo 5G.

Frecuencias comunes utilizadas por dispositivos inalámbricos orientados al consumidor. ¡Mira todo este espectro de ondas milimétricas!
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Jim Salter

Dicho esto, mucho de lo que has escuchado sobre 5G probablemente hace se refieren a frecuencias específicas en las que puede operar. Hay tres bandas generales asignadas a 5G, que se subdividen y alquilan a operadores individuales. Estas son las bandas baja, media y alta. Las bandas baja y media son 600 MHz-900 MHz y 2,5 GHz-4,2 GHz, respectivamente. Estas bandas comparten características de radio similares con las bandas 4G LTE bajas y altas existentes; juntos, también puede escuchar el par de ellos denominados «sub-6GHz» o «5G FR1».

Las afirmaciones más dramáticas, y las predicciones más severas, que haya escuchado sobre 5G no se refieren realmente al protocolo en sí; son casi la tercera banda en la que puede operar, conocida como mmWave (abreviatura de «onda milimétrica») o «5G FR2». El espectro de ondas milimétricas varía de 28 GHz a 52,6 GHz y ofrece canales increíblemente amplios, hasta 800 MHz cada uno, pero también tiene características de radiofrecuencia muy diferentes a las de las bandas por debajo de 6 GHz. La onda milimétrica generalmente no penetra las paredes exteriores y no difracta alrededor de obstáculos, pero los «ecos» que produce cuando rebota en obstáculos rígidos, como vidrio u hormigón estamos utilizable, por lo que no necesariamente necesita una línea de visión clara y directa a una torre cercana para que funcione mmWave.

Esa es suficiente información para comprender el resto de lo que cubrimos hoy, pero si está interesado en detalles más complicados, puede volver al primer artículo de la serie; entra en considerables detalles adicionales.

Sub-6GHz y comunidades rurales

Este gráfico de OpenSignal muestra las velocidades promedio para implementaciones de mmWave, banda media y banda baja de operadores estadounidenses.
Ampliar / Este gráfico de OpenSignal muestra las velocidades promedio para implementaciones de mmWave, banda media y banda baja de operadores estadounidenses.

Sospechamos que es poco probable que las comunidades rurales vean implementaciones de mmWave en el corto plazo. Si bien el rendimiento extremadamente alto y la baja latencia de mmWave son emocionantes, tiene algunas desventajas marcadas para las áreas rurales: su rango es considerablemente menor que las bandas por debajo de 6 GHz y tiene muchas más dificultades para penetrar cosas, incluidas, pero no limitado a áreas boscosas.

El mayor obstáculo para implementar mmWave en las comunidades rurales se debe a la misma razón por la que estas comunidades reciben un servicio deficiente en primer lugar: sus densidades de población más bajas y territorios más amplios las hacen menos rentables de inmediato para invertir. Sospechamos que en los próximos años, las implementaciones de 5G para comunidades rurales serán muy similares a las implementaciones de 4G que las precedieron, especialmente en la banda baja de largo alcance, por debajo de 1GHz.

Las implementaciones de 5G de Verizon son mmWave, las de Sprint son principalmente de banda media y AT & amp; T y T-Mobile son de banda baja. Todas las bandas muestran una mejora significativa con respecto a 4G.
Ampliar / Las implementaciones de 5G de Verizon son mmWave, Sprint es básicamente de banda media y AT&T y T-Mobile son de banda baja. Todas las bandas muestran una mejora significativa con respecto a 4G.

Esto no significa que estas comunidades no verán mejoras. Aunque la diferencia entre 4G y 5G en las bandas baja y media no es tan sorprendente como la diferencia entre sub-6GHz y mmWave, sigue siendo bastante sustancial. OpenSignal probó la velocidad de descarga promedio de 5G de EE. UU. De Verizon, T-Mobile, Sprint y AT&T en cada una de las tres bandas. Es posible que las velocidades de descarga de bajo ancho de banda de AT&T de 59.3 Mbps y los 47.5 Mbps de T-Mobile no le prendan fuego, pero son sustancialmente mejores que las velocidades que ofrece ahora 4G en bandas similares.

Estas mejoras 5G de bajo ancho de banda son especialmente atractivas en entornos con muchos dispositivos. Podría pensar que esto no se aplicaría a las comunidades rurales; después de todo, el problema es que no tienen suficiente gente para interesar a las empresas de medios de comunicación en invertir en ellas. Sin embargo, estas comunidades tienden a ser atendidas por relativamente pocas torres y principalmente con canales estrechos de banda baja. Hay menos tiempo aire para circular en estos canales de bajo ancho de banda, y muchas áreas rurales han visto una caída dramática del servicio desde que comenzaron los esfuerzos de cuarentena, con más personas que se quedan en casa y compiten por tiempo aire en las mismas frecuencias bajas y de largo alcance ancho de banda.

Es probable que estas áreas vean dos beneficios principales del lanzamiento de 5G: una mayor eficiencia debido al clima más estricto hace que haya más tiempo aire disponible tanto en rango bajo como medio, y la necesidad de actualizar el equipo en las torres para admitir 5G hace que sea más probable que el las áreas de crecimiento del «centro» de estas pequeñas comunidades verán al menos algunas torres de banda baja aumentadas con nuevos equipos de banda media. La banda media no alcanza tanto como la banda baja, pero ofrece varias veces más ancho de banda por canal, lo que significa que cada torre de banda media puede servir a más usuarios a velocidades más altas que las torres de banda baja. .

En muchos hogares rurales, estas mejoras no se extienden solo a teléfonos y tabletas: el acceso a Internet en el hogar a través de banda ancha celular es cada vez más común. Es probable que esta tendencia se intensifique a medida que las implementaciones de 5G aumenten la velocidad y la calidad de las conexiones de Internet celular. Esperamos ver una amplia gama de dispositivos, como el próximo módem MR5200 5G sub-6GHz de Netgear, que facilita la provisión de Wi-Fi para toda la casa conectada a una conexión a Internet 5G.